Año 1502

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Última actualización el Viernes, 13 Mayo 2016
  • Miguel Corté Real sale de Lisboa (10 may) con 3 barcos en busca de su hermano, llega a Terranova (Canadá) y se separan para optimizar la búsqueda, pero el día en que tenían que reunirse en una bahía (20 ago) su barco no aparece (posteriormente se encontrará en Massachussetts una piedra grabada con su nombre, la Cruz de Cristo y la fecha 1511).
  • El rey de Inglaterra financia con 20 libras la compra del “Gabriel” (ene) para Hugh Eliot, al que luego paga 100 libras por uno o dos viajes a Terranova (Canadá) hechos con 2 barcos (fines 1502 o primeros 1503).
  • Expedición a La Española de Alonso Vélez de Mendoza (autorizado el 15 feb a establecer aquí una nueva población con 50 colonos y sus familias), que acaba en tragedia, pero se salvan él y su piloto, Bartolomé Díaz.
  • Francisco de Bobadilla procesa a Rodrigo de Bastidas y ordena su envío a la Península, pero es destituido y remplazado por fray Nicolás de Ovando y Cáceres como gobernador de La Española (donde casi exterminará a los taínos), Indias y Tierra Firme (15 abr 1502 – 9 jul 1509), el cual ha salido de Sanlúcar (13 feb) con la mayor expedición enviada a América hasta la fecha, 32 barcos al mando del almirante Antonio de Torres (que fue capitán de Colón en su 2º viaje), 2.500 hombres (entre ellos Francisco Pizarro, Juan Ponce de León y Bartolomé de Las Casas, que se hará célebre por su defensa de los indios) y 12 franciscanos: llega a la isla (15 abr), convierte en su lugarteniente a Diego Velázquez, funda la villa de San Felipe de Puerto Plata (también llamada Puerto Plata; Rep. Dominicana), y envía a 2.000 colonos a la isla Mona (Puerto Rico), no afectada por la rebelión indígena, pero no lograrán alimentarse y la colonia fracasará.
  • Por orden de Obando, Juan de Esquivel marcha con 400 hombres a conquistar el último cacicazgo de La Española, el de Higüey, y funda la villa de Santa Cruz de Hicayagua (hoy Santa Cruz de El Seibo o simplemente El Seibo; Rep. Dominicana).
  • Cristóbal Colón, desposeído de todos sus cargos excepto del de almirante y con la salud quebrantada, dirige su 4ª y última expedición (3 abr 1502 – 7 nov 1504), esta vez buscando un estrecho hacia la especiería, con 4 carabelas dotadas de velas latinas (“La Capitana”, “La Gallega”, “La Vizcaína” y “Santiago de Palos”) y 146 hombres, entre ellos su hijo menor, Fernando (o Hernando, hijo natural, concebido con su amante Beatriz de Arana) y su hermano Bartolomé, que será su mayor apoyo: sale de Cádiz (11 may), llega a Gran Canaria (25 may) y en sólo 21 días cruza el Atlántico, descubre las islas de Santa Lucía (dudoso) y Martinica (tal vez avistada ya en 1493 o referida por los indios), donde desembarca (15 jun); recorriendo las Antillas hacia el O explora Dominica, Guadalupe, Nieves (hoy Nevis), Santa Cruz, el S de Puerto Rico y el de La Española, territorio prohibido para él; en Santo Domingo es rechazado por Ovando su mensaje de que se avecina una tormenta (huracán) y como se le niega la entrada (30 jun) se refugia de ella en el lugar que llama Puerto Hermoso (junto a la actual punta de las Salinas; prov. Baní), mientras que 25 de los 30 navíos con destino a la Península llenos de riquezas (conocidos como la “flota de Bobadilla”) se hunden a los dos días de salir de Santo Domingo y antes de alcanzar el extremo E de la isla, muriendo Francisco de Bobadilla, el almirante Antonio de Torres, el piloto Pedro Alonso Niño, Francisco Roldán y muchos de sus compañeros, así como el cacique Guarionex, que estaba siendo deportado (2 jul): en uno de los barcos que llegan a su destino viajan Juan de la Cosa (su 4º viaje a América, siendo primer piloto de la expedición) y Rodrigo de Bastidas, quien entrega un tesoro a la reina Isabel, que retoma su interés por América. También se salva la carabela “Aguja”, irónicamente el barco más débil de la escuadra y el que lleva los bienes de Colón.
  • Como consecuencia de la destrucción provocada por el huracán (sus edificios eran de madera y paja), Ovando traslada Nueva Isabela (hoy Santo Domingo) a su actual emplazamiento (de la margen izquierda a la derecha del río Ozama) (5 ago), ordenando que los edificios públicos sean de cal y canto o de mampostería y tapia fuertes, cubiertos de bóvedas y azoteas, y levanta en ella la Torre del Homenaje (hoy Fortaleza Ozama) (1502-08), que con su aspecto de castillo medieval es el edificio más antiguo que se conserva de los levantados por europeos en América.
  • Colón se dirige luego a Jamaica, llegando a su costa norte (14 jul), padece un motín, descubre la isla de los Pinos (hoy Guanaja; Honduras) (30 jul), donde tiene lugar el primer contacto europeo con los mayas (un encuentro pacífico con una gran canoa comercial “tan larga como una galera”, en la que descubren el cacao, usado como moneda) que le invitan a visitar su país, pero el almirante pierde su gran oportunidad de descubrir esta civilización, ya que sólo busca oro y un anciano le dice que lo hay al E, desembarca en el cabo Honduras (que llama Punta Caxinas por llamar los indios así a los árboles que lo pueblan) (14 ago) y penetra en el río Tinto (que llama de la Posesión), donde toma posesión del territorio (17 ago); sigue recorriendo la costa (que llama de la Oreja) hacia el E con vientos y corrientes contrarios para descubrir territorio de la actual Nicaragua en el cabo Gracias a Dios (14 set), al refugiarse de una tormenta que motiva su frase “Gracias a Dios que salimos de esas honduras”, que da nombre al cabo y al país que deja atrás, ahora con vientos favorables por el cambio de orientación de la costa; descubre el río del Desastre (por haberse ahogado todos los hombres de uno de los dos botes que envía a por agua y leña, seguramente el Escondido) y el cabo Roas (seguramente Monkey Point); después desembarca en la boca del río San Juan (16 set) y en Cariarí (hoy Limón; Costa Rica) (17 ó 18 set), desde donde su hermano Bartolomé penetra 80 km tierra adentro (encuentra una gran casa con momias y elementos funerarios)y él repara sus naves en la vecina isla Uvita (18 set), que llama La Huerta. Parte de Cariarí llevándose a 2 indígenas por la fuerza (5 oct) y ya en territorio de la actual Panamá descubre la isla que lleva su nombre, las bahías de Caribaró o Zorobaró (hoy del Almirante, a la que entra por Bocas del Drago y donde trocan el oro de los indios de 20 canoas por baratijas) (6 oct) y de Aburená (hoy de Chiriquí) (todas en prov. Bocas del Toro) y las costas de Veragua en la boca del río Guaiga (posiblemente el Calovébora; prov. Veraguas) (17 oct), donde los agresivos indios le dan planchas de oro y le hablan de minas de este metal; visita la desembocadura de los ríos Cateba (donde troca más oro), Cobrara y Cubiga (ambos sin población) (uno de ellos seguramente el Chagres; prov. Colón), descubre una bahía a la que por su belleza llama Puerto Bello o Portobelo (2 nov), sin lograr en ella más que algunas provisiones y algodón hilado, zarpa al amainar el tiempo (9 nov) pero 8 leguas al E debe regresar por borrascas y vientos contrarios, se refugia en unas islas cercanas a la costa ricas en maíz, donde repara sus naves en el puerto que llama de Bastimentos, del que zarpa (23 nov) de nuevo al E, pero a los 3 días el mal tiempo le obliga a refugiarse 9 días en el puerto que llama por su estrechez del Retrete (al que Bastidas llamó El Escribano), donde apenas caben los 4 barcos (amarrados a los árboles, pues su profundidad dificulta el fondeo) y donde las relaciones con los indígenas se tornan conflictivas y debe usar la artillería, por todo lo cual abandona su proyecto de encontrar el estrecho que le lleve a las islas de las Especias y zarpa (5 dic) esta vez hacia el O, con tan buen viento que el mismo día llega a Portobelo (10 leguas al O) y al siguiente (6 dic) sale para Veragua, pero les azotan nuevas tormentas, hasta llegar a un puerto (17 dic) donde los indios viven en las copas de los árboles por las inundaciones, de aquí zarpan (20 dic) para sufrir de nuevo el mal tiempo.
  • Motecuhzoma Xocoyotzin (conocido actualmente como Moctezuma II) es elegido para suceder a su tío Ahuitzotl, muerto en una grave inundación, como huey tlatoani (“orador” o gobernante del exterior) de los aztecas (1502-20), ignorante de cuanto sucede cerca de su imperio.
  • Alonso de Ojeda, que ha sido nombrado por los reyes gobernador de Coquibacoa (1ª provincia creada en Tierra Firme, entre el cabo homónimo, hoy de la Vela y el cabo Codera y predecesora de la provincia de Venezuela) (8 jun 1501), realiza su 2ª expedición a estas tierras con 4 carabelas fletadas por sus socios, los mercaderes sevillanos García de Ocampo y Juan de Vergara (la “Santa María de la Antigua”, capitaneada por Ocampo, la “Santa María de Granada”, por Vergara, la “Magdalena” por su sobrino Pedro de Ojeda y el carabelón o bergantín “Santa Ana”, por Hernando de Guevara, veterano de la 1ª expedición de Ojeda): zarpa de Cádiz (primeros ene), se reaprovisiona en la isla de Santiago (Cabo Verde) (en la 1ª lo hizo en Canarias, donde al parecer dejó mal recuerdo), a pesar del hambre ignora la costa de Paria (prohibida en sus capitulaciones, ya que pertenece a Colón) (10 mar), pierde la “Santa Ana” a la vista de Margarita (24 mar), isla que visita para intentar obtener oro y perlas, recorre la costa venezolana, deteniéndose en un punto de la península de Paraguaná que llaman Valfermoso (donde hoy está Coro), donde combate a los indios, envía a Vergara con la “Granada” a Jamaica en busca de víveres (12 abr), llega hasta el cabo de la Vela (may) y funda Santa Cruz (en la bahía de los Castilletes, junto a la laguna de Cosinetas) (3 may) como capital de su gobernación, en la desértica península de la Guajira, 1ª población europea formal de Venezuela (otros suponen su fundación en la bahía Honda, lo que la convertiría en la 1ª de Colombia), pero el hambre, los conflictos internos y su agresividad con los indios provocan que al regresar Vergara, éste y Ocampo lo depongan (may) y trasladen preso a Santo Domingo (jun) (1502-04), despoblando Santa Cruz (set) (la corona suprimirá la gobernación de Coquibacoa, que Ojeda ha bautizado San Bartolomé).
  • Prosiguiendo su ruta, la expedición portuguesa de Gonzalo Coelho o Gaspar de Lemos o André Gonçalves (las fuentes difieren) y Américo Vespucio descubre la bahía de Guanabara, que al confundirla con un río llaman Rio de Janeiro (1 ene), el puerto que llaman Angra dos Reis (6 ene), la isla que llaman de Sao Sebastiao (20 ene), la isla de Goiaó o Guaiaó, que llaman de Sao Vicente (donde hoy se asienta Santos) (22 ene), el puerto de Cananea (donde hoy está Cananéia) (24 ene) y la vecina isla de Marataiama, que llaman Cardoso, donde supuestamente dejan a Cosme Fernandes Pessoa, cristiano nuevo (judío converso) condenado a destierro, que se convierte en el primer poblador europeo del Brasil (al constar en un documento de 1499 se ha supuesto que pudo llegar al Brasil antes que Pedro Álvares Cabral). Visitan el Río de la Plata y el golfo de San Julián (Argentina), llegando a los 50º de latitud S, pero los fuertes vientos les hacen abandonar la idea de hallar un paso al O (el paso existe, a 52º22’S) y regresar a Lisboa (22 jul) (como todas las expediciones de este florentino, ésta pudo ser exagerada o incluso producto de su imaginación, atribuyéndose descubrimientos que otros hicieron posteriormente y que sin embargo le valieron legar su nombre al nuevo continente y que Portugal considerara suyas estas tierras).
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