Año 1508

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Última actualización el Viernes, 13 Mayo 2016
  • Sebastián Cabot dirige una expedición al servicio de Inglaterra en busca del paso del Noroeste (Canadá), pero tras encontrar muchos icebergs su tripulación le obliga a regresar (1508-09).
  • El rey Fernando convoca la Junta de Navegantes de Burgos (mar) para contrarrestar los avances portugueses hacia las islas de las Especias (hoy Molucas, a las que llegarán a inicios de 1512) (la opinión castellana es que la línea de Tordesillas divide el mundo en dos hemisferios iguales, mientras que para los portugueses es la línea de salida de una carrera en ambas direcciones), a la que concurren entre otros Juan de la Cosa (que a su regreso a Castilla ha sido confirmado como alguacil mayor de Urabá a título hereditario por la reina Juana), Américo Vespucio, Vicente Yáñez Pinzón y Juan Díaz de Solís (amigo de Pinzón y piloto experto que ha navegado con los portugueses y los corsarios franceses); se decide crear el cargo de piloto mayor del reino (22 may) (que recae en Vespucio: 1508-12), enviar una expedición al NO del cabo Honduras (límite alcanzado por Colón) para buscar la ruta a las islas de las Especias, al mando de Pinzón (en tierra) y Solís (en el mar), y establecer en Tierra Firme dos gobernaciones (6 jun): Darién y Veragua, encomendadas (9 jun) respectivamente a Alonso de Ojeda (1508-11) y Diego de Nicuesa (hidalgo influyente, pero sin experiencia) (1508-11) (a ambos el rey les autoriza a llevar 40 esclavos para trabajar en las fortalezas); además, el rey nombra gobernador de La Española a Diego Colón y Moniz Perestrello, único hijo legítimo del descubridor (9 ago), por presiones del suegro de éste (se casa este año), hermano del 2º duque de Alba, a su vez primo del rey.
  • Tras la consiguiente capitulación (23 mar) hecha en la misma Burgos y con un coste de la expedición que asciende a 1.780.863 maravedís, Solís y Pinzón zarpan de Sanlúcar de Barrameda (29 jun 1508 – 29 ago 1509) al mando respectivo de la nao “La Magdalena” y la carabela “Isabelita” (o “San Benito”, de 84 toneladas), con Pedro de Ledesma, que viajó con Colón en su 4º viaje, como piloto mayor; llegan cerca de La Española (donde envían un mensaje a Ovando) y exploran las costas del golfo de Honduras (islas Guanajas o de la Bahía, bahía de Caballos o Puerto Cortés, golfo de Amatique, que llaman Gran Bahía de la Natividad y tal vez el golfo Dulce o lago de Izabal) y las orientales del Yucatán (bautizan de S a N las provincias de Camarona, Chabañin y Pintigua), por lo que se los considera descubridores de Guatemala y Belice (algunos añaden México, pues afirman haber alcanzado los 23,5ºN antes de regresar por el N de Cuba, que explicaría el cierto conocimiento del hombre blanco de mayas y aztecas a la llegada de los conquistadores), aunque estos hallazgos, que prolongan 300 leguas al N lo descubierto por Colón, serán olvidados y no se conservan ni cartas ni diarios de navegación.
  • El gobernador de La Española, Nicolás de Ovando, funda en Santo Domingo el primer monasterio de América, el de San Francisco, para los franciscanos que empiezan a llegar (el actual edificio se terminará el 23 jul 1556) y envía 3 expediciones: el piloto y cosmógrafo Andrés Morales realiza un viaje alrededor de La Española para completar su reconocimiento y trazar sus cartas náuticas, que aún se conservan ; el navegante gallego afincado aquí desde que llegara con Colón en su 2º viaje, Sebastián de Ocampo, explora las costas del N de Cuba con 2 barcos, en un viaje que durará 8 meses (1508-09), descubriendo la península de Hicacos y la bahía de Guanimar (hoy de Matanzas); y Juan Ponce de León, teniente de la villa de Salvaleón de Higüey, zarpa de Yuma con 50 hombres, se aprovisiona en la isla Mona (sus 80 habitantes taínos le proporcionan yuca y ropas de algodón) (ago), desembarca en el S de Borinquén (hoy Puerto Rico, donde ya estuvo con Colón, que la llamó San Juan Bautista) (12 ago) y la conquista fácilmente gracias al cacique Agüeybaná, que le recibe amigablemente pensando que los españoles son dioses inmortales; halla minas de oro y funda la villa de Caparra, al fondo del magnífico puerto que llama Puerto Rico (recién descubierto por su hijo Juan González Ponce de León) y al O de la actual San Juan; luego regresa a La Española con Agüeybaná, que es recibido por Ovando.
  • Real Privilegio de la reina Juana (7 dic) que concede escudos a La Española y a las 15 villas existentes en ella: Santo Domingo, Concepción de la Vega (hoy La Vega) (a la que se concede el título de ciudad), Santiago (hoy Santiago de los Caballeros), Bonao, La Buenaventura (ubicada en el actual Monte Pueblo de los Españoles o Pueblo Viejo de Cotuí), Puerto Plata, San Juan de la Maguana, Compostela de Azua (hoy Azua), Salvaleón de Higüey (hoy Higüey), Santa Cruz de Icayagua (hoy El Seibo) (las 10 en Rep. Dominicana), Salvatierra de la Sabana (hoy Les Cayes), Puerto Real o Bayajá (hoy Fort-Liberté), Santa María de la Vera Paz (cerca de la actual Port-au-Prince), Villanueva de Yáquimo (hoy Jacmel) (fundada este año por Diego Velázquez) y Lares de Guaba (hoy Hinche) (las 5 en Haití).
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