Año 1517

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Última actualización el Viernes, 13 Mayo 2016
  • La Corona concede el primer “asiento de negros” (monopolio para llevar esclavos africanos a América) a una compañía genovesa que se compromete a llevar 1.000 en el plazo de 8 años.
  • Primer vasco documentado que visita Terranova (Canadá): un pescador de San Juan de Luz (hoy Saint-Jean-de-Luz) vende en Burdeos (Francia) bacalao verde que ha pescado en las “Tierras Nuevas”.
  • Sir Sebastián Cabot, que sirvió a los ingleses con su padre hasta 1512, año en el que el rey Fernando lo nombró capitán y que al morir éste se ha puesto de nuevo al servicio de Inglaterra, recorre las costas orientales de Norteamérica hasta Florida, tal vez visita las islas Vírgenes hoy británicas y trata de comerciar en La Española, siendo rechazado a cañonazos.
  • Descubierta o no por Colón en 1493, hasta esta fecha no se documenta y nombra la isla Desecheo (O de Puerto Rico) y lo hace el explorador Núñez Álvarez de Aragón.
  • Los padres jerónimos, gobernantes de La Española, informan al regente cardenal Cisneros de las disposiciones tomadas y le piden más eclesiásticos, un escribano real, el juez de residencia (el ya nombrado Alonso de Zuazo no llegará hasta el 8 abr) y más médicos (20 ene), y en un 2º informe detallan la decadencia de la colonia por la mortandad de los indios y la emigración de los españoles a otras colonias y le piden más colonos, tanto españoles como extranjeros, así como esclavos negros con los que poblar y desarrollar cultivos europeos, como el trigo, la vid, la caña de azúcar, el algodón, etc. y el libre comercio de los puertos de la isla con todos los de España (22 jun), pero éste llegará tras la muerte del regente (ocurrida el 8 nov). A propuesta de los jerónimos, Cisneros ratifica a Juan Ponce de León como gobernador de Puerto Rico (22 jul).
  • Alonso de Zuazo llega a Santo Domingo (8 abr) y cumpliendo una Real Cédula (12 oct 1516) somete a juicio de residencia a los 3 oidores de la Audiencia (20 abr 1517 – 16 ago 1518), que demuestra una altísima corrupción de los mismos con la oligarquía de la isla y se convertirá en un gran empresario esclavista.
  • El padre Las Casas consigue llegar a Santo Domingo (2 ene), pero a pesar del apoyo de Alonso de Zuazo, de los dominicos y de los franciscanos reformados picardos, no logra convencer a los jerónimos, quienes redactan el Interrogatorio Jeronimita (abr), en el que algunos colonos testifican la imposibilidad de ayudar a los indios, por lo que embarca de nuevo (28 may) para pedir ayuda a Cisneros, al que encuentra muy enfermo (jul).
  • Aprovechando que su primo Hernando Caballero es alcalde de Santo Domingo, Diego Caballero obtiene licencia para emigrar a La Española (mar), donde por ser de familia hidalga pronto obtiene el cargo de escribano de la Audiencia, que utilizará para traficar con esclavos americanos y africanos (1517-20) y enriquecerse.
  • León X crea el obispado de Cuba, Jamaica y Florida, con sede en Baracoa (que el año siguiente recibirá el título de ciudad), subordinado al de Santo Domingo y trasladado en 1522 a Santiago de Cuba y nombra para regirlo al flamenco Juan de Witte Hoos, conocido como Juan de Ubite (11 feb 1517 – 4 abr 1525), que nunca llegará.
  • El gobernador de Cuba Diego Velázquez decide enviar a 110 hombres, la mayoría llegados a la isla desde Castilla del Oro en busca de fortuna, al O en busca de esclavos y pone a su frente a uno de los más ricos encomenderos de su gobernación, Francisco Hernández de Córdoba, que zarpa del puerto de Santiago (Cuba) (8 feb), con dos naos y un bergantín, siendo el piloto mayor Antón de Alaminos; después de tocar en la isla de Andros (Bahamas) y en el cabo San Antonio (O de Cuba) (20 feb), es el primer europeo en desembarcar voluntariamente en México, en la isla deshabitada que llama Mujeres por los ídolos femeninos de sus templos (1 mar), divisa Ekab (junto al cabo Catoche; Quintana Roo), cuyos edificios de cal y canto ven desde la playa, dejándolos impresionados y llega al cercano cabo que llama Catoche por las frases de los mayas, que lo invitan a desembarcar (4 mar), cosa que hace (5 mar), tomando posesión en nombre de la Corona de lo que cree es una isla que bautiza Santa María de los Remedios, pero camino de Ekab (la capital del cacicazgo maya homónimo, donde se encuentra), que llama El Gran Cairo (su abigarrada estructura le recuerda las ciudades orientales) es derrotado por los mayas dirigidos por Gonzalo Guerrero (consejero y yerno de Na Chan Can, gran señor del cacicazgo de Chactemal o Chetumal, ubicado más al S), que le causan 15 heridos (2 de los cuales morirán a bordo) (batalla de Catoche); reembarcado con dos mayas que servirán de futuros intérpretes (Julianillo y Melchorejo), llega a Can Pech (hoy Campeche, capital de otro cacicazgo) (22 mar), que llama Puerto de Lázaro, donde apenas puede reaprovisionarse de agua por la hostilidad de los nativos, agua que se pierde por un fuerte viento del N y debe reaprovisionarse en Chakán Putum (hoy Champotón; Campeche), capital de otro cacicazgo, que llama Puerto de la Mala Pelea porque es derrotado y herido de gravedad por los mayas de Moch Couoh, que le causan 20 muertos, 2 capturados y más de 50 heridos; abandonando aquí al bergantín por falta de gente y gracias a la pericia y experiencia del piloto Alaminos, consigue agua en el SO de Florida, donde le atacan los calusa y con sólo 53 hombres logra llegar al Puerto de Carenas (Cuba), pero muere a los 10 días en Sancti Spítirus, tras informar a Velázquez: esta expedición constituye el primer contacto de los europeos con una civilización avanzada en América y Velázquez, que entiende por los mayas capturados que tienen oro, envía emisarios a los frailes jerónimos de Santo Domingo y a Carlos I en Castilla, solicitando el título de adelantado del Yucatán (nombre derivado de un error al hablar de su tierra con los mayas, a la cual ellos en realidad llaman Ma’ya’ab, que significa “no muchos”, pues estuvo muy poblada en tiempos clásicos, pero ahora no).
  • Gaspar de Espinosa regresa a Acla (Panamá) (17 abr) con un botín de 100.000 pesos y 2.000 esclavos, encontrando la población muy bien aprovisionada y gobernada por Balboa, antes de pasar en barco a Santa María la Antigua del Darién. Los métodos brutales que ha empleado con los indígenas serán muy criticados por el padre Bartolomé de Las Casas.
  • Desde Acla Balboa cruza de nuevo el istmo con barcos desmontados que ensambla en el río de las Balsas y con los que explora el golfo de San Miguel, el archipiélago de las Perlas y las costas del Darién hasta Puerto Piñas, llamado así por la abundancia de esta fruta, navegando 74 km por el Pacífico (1517-18) (todos en Panamá).
  • Los indios del cacique Caretas acaban con toda la guarnición de Acla (Panamá) y con Lope de Olano, que estaba preso aquí acusado de traición y pendiente de ser llevado a la Península.
  • El cosmógrafo portugués Rui Faleiro, convencido de que las Molucas se hallan en territorio de Castilla, marcha a Sevilla con su amigo, el experimentado navegante Fernao de Magalhaes (Fernando de Magallanes) y ambos se ponen al servicio de esta nación.
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