Año 1518

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Última actualización el Lunes, 16 Noviembre 2015
  • Creación del impuesto de “avería” para sufragar los gastos de protección de las Flotas de Indias (1518-1660): inicialmente oscilará entre el 1% y el 2% del valor de la mercancía transportada (en ambos sentidos), pero llegará hasta el 5%, dependiendo del riesgo de ataque en cada momento.
  • Sebastián Cabot (Gabotto o Caboto), veneciano al servicio de Castilla de nuevo, es nombrado piloto mayor de la Casa de Contratación (5 feb) (el 3º), en sustitución del fallecido Juan Díaz de Solís.
  • El juez de residencia en La Española Alonso de Zuazo escribe al rey (22 ene) sobre los costes ocultos de la esclavitud en las Indias, solicitando el envío de esclavos negros de entre 15-20 años y que se les permita casarse.
  • El rey concede al flamenco Lorenzo de Gorrevod, señor de Bressa, el monopolio de la trata de esclavos negros en las Antillas, por 8 años.
  • El genovés Gaspar Centurión compra una licencia para vender esclavos africanos en Santo Domingo y Cuba.
  • Llegan a La Española (18 ago) los primeros 400 esclavos de una partida de 4.000 procedentes de África occidental y destinada a la industria azucarera.
  • Los dominicos comienzan a regentar el Estudio General de Santo Domingo, convertido en Universidad por el papa en 1538.
  • Una plaga destruye la mayoría de las cosechas de La Española: se acusa a un tipo de hormigas picadoras, pero hoy se sabe que el causante fue un chupador de savia llevado por los bananos de Canarias y protegido por esas hormigas.
  • Las Casas obtiene permiso y organiza un reclutamiento para traer labradores castellanos a La Española (set), que acaba en un rotundo fracaso al oponerse algunos nobles (dic).
  • Los frailes jerónimos fundan en la jurisdicción de Boyá (prov. Monte Plata; Rep. Dominicana) unos pueblos donde ubican a indios libres que andan dispersos, aunque el actual Boyá sólo aparecerá documentado en 1533.
  • Fundación de Santa María del Puerto de la Yaguana (hoy Leogane; Haití), a donde se trasladan los últimos pobladores de las cercanas villas de Santa María de la Vera Paz (cercana a la actual Port-au-Prince pero lejos del mar) y Villanueva de Yáquimo (hoy Jacmel).
  • Los primeros españoles llegan a Barbados en busca de esclavos para La Española y dan este nombre a la isla por las “higueras barbadas” que encuentran.
  • Gonzalo Guzmán es nombrado regidor perpetuo de Santiago de Cuba.
  • Un buque francés naufraga en las costas de la isla Guadalupe y los nativos acogen amablemente a los supervivientes durante 16 meses.
  • Antonio Sedeño, contador de la Real Hacienda (tesorero) en Puerto Rico y regidor de la isla, envía 3 carabelas y 2 bergantines, con 250 hombres y mantenimientos para un año y medio, a buscar el supuesto paso hacia las islas de las Especias por el golfo de Hibueras, al S del Yucatán, pero la expedición desaparece en el mar cerca del cabo Gracias a Dios (Honduras) por una tormenta.
  • El gobernador de Cuba organiza una 2ª expedición al Yucatán, con 4 barcos (las 2 naos de la anterior, más una carabela y un bergantín) y 240 hombres, y la pone bajo el mando de su sobrino Juan de Grijalva (con Francisco de Montejo, Pedro de Alvarado y Alonso de Ávila como capitanes de los otros barcos, de nuevo Antón de Alaminos como piloto mayor y Bernardino Vázquez de Tapia como alférez general); zarpa de Santiago (ene) y tras completar su aprovisionamiento, del puerto de Matanzas (8 abr) y del cabo San Antonio (1 may), toma posesión de la isla Cozumel (a la que llama Santa Cruz de Puerta Latina) (3 may), donde halla a una mujer jamaicana que utiliza de intérprete y establece buenas relaciones con los mayas (siendo un gran centro comercial, los mayas de esta isla recibirán bien a todos los expedicionarios, hasta la total despoblación de la misma), celebrando Juan Díaz la 1ª misa de México; yendo al S por la costa avista la ciudad maya de Zamá (hoy Tulum) y descubre la bahía que llama de la Ascensión (ambas en Quintana Roo), que supone es el final de lo que llaman Isla Rica (hoy península del Yucatán, a la que Alaminos cree isla y así aparecerá en los mapas incluso en 1542), por lo que cambia el rumbo al N, llama Nueva España al territorio y, siguiendo la misma ruta que Hernández de Córdoba, tras conseguir agua y dos máscaras de oro en Chakán Putum (hoy Champotón) derrota aquí a los mayas, matando a Moch Couoh, aunque recibiendo 3 flechazos y perdiendo 2 dientes, descubre la albufera o laguna que llama Puerto Deseado y Alaminos considera el otro extremo de la “isla” del Yucatán (hoy laguna de Términos porque pronto será la frontera entre las provincias de Yucatán y Tabasco, abreviado en los mapas Trs. lo que dará lugar a su otro nombre, Tris) y en ella la isla llamada del Carmen desde el s. XVIII, Tabasco, una de las dos provincias donde habitan los mayas chontales o putunes, que usará de intérpretes, y el río Grijalva (8 jun), que remonta hasta la ciudad maya de Potonchán, capital de esa provincia, donde intercambia presentes con el cacique Tabscoob (Tabasco para los españoles) (8-10 jun); siguiendo la costa al O descubren el río Mezcalapa, al que llaman de Dos Bocas (en el actual río Seco) y el Tonalá, al que llaman de San Antón (frontera étnica y actual frontera Veracruz-Tabasco); Pedro de Alvarado toma la iniciativa de navegar el río Papaloapan (edo. Veracruz), lo que molesta a Grijalva, quien más al N descubre la bahía de Veracruz y bautiza San Juan de Ulúa la lengua de tierra que la cierra (24 jun) e isla de Sacrificios el lugar donde hallan un templo y 5 indios sacrificados al dios Tezcatlipoca (el corazón extraído y los brazos y muslos amputados); al desembarcar rescata oro con los totonacas, sometidos a los aztecas, la otra gran civilización con la que entra en contacto al recibir a los embajadores del huey tlatoani (mal llamado emperador) Moctezuma Xocoyotzin (Moctezuma II), cuyos presentes envía a Diego Velázquez con Pedro de Alvarado en el “San Sebastián”, la mejor de sus naves; Francisco de Montejo, enviado más al N, descubre los ríos Cazones y Nautla (Veracruz), en una región bautizada Nueva Almería y aún más al N Grijalva, con toda la expedición, descubre la Huasteca y de ella el río Tuxpan, la laguna de Tamiahua y el río Pánuco, pero al remontar éste los atacan los huastecos (de lengua maya) con 12 canoas, y con una nave averiada decide regresar a Cuba sin poblar ni dejar guarniciones, aunque se refugian brevemente en la boca del Tonalá, donde comercian con los nativos. Al no tener noticias, Velázquez envía a Cristóbal de Olid al Yucatán en busca de Grijalva, pero éste no lo halla en Cozumel y debido al mal tiempo se avería su carabela, por lo que regresa a Santiago de Cuba. Juan Díaz, capellán de la expedición, escribe su “Itinerario de la Armada del Rey Católico a la isla (sic) del Yucatán, en la India (sic), en el año 1518, en la que fue comandante y capitán general Juan de Grijalva”, que Velázquez recibe con Pedro de Alvarado y envía entusiasmado al rey.
  • El rey firma el nombramiento de Diego Velázquez como adelantado del Yucatán (13 nov), pero éste se adelanta y organiza una gran expedición de conquista y colonización, que encarga a Hernán Cortés (casado con una cuñada suya y alcalde de Santiago) (23 oct), enfadado con su sobrino Grijalva por no haber intentado colonizarlo (la orden que tenía Grijalva era no poblar, pero su tío esperaba lo contrario y a pesar del oro traído por valor de más de 20.000 pesos y haber perdido sólo 30 hombres lo considera un fracaso). Cortés envía desde Cuba a Rodrigo de Segura a Jamaica en busca de hombres y provisiones y a Diego de Ordaz (u Ordás) también a Jamaica a capturar el barco de Juan Núñez Sedeño, lleno de provisiones, para su campaña de Yucatán y éste se une a la conquista. Velázquez cambia de opinión y quiere destituir a Cortés, pero éste se le insubordina y zarpa de Santiago (18 nov) para el puerto de la Trinidad, donde prosigue 3 meses el aprovisionamiento y reclutamiento.
  • El capitán Diego de Albites recibe permiso de su jefe Pedrarias para colonizar Veragua, pero nunca llegará allí, e intenta poblar este año Portobelo (Panamá).
  • Balboa conoce la existencia de un rico imperio situado al S y regresa a Acla (Panamá) para construir embarcaciones más sólidas con las que explorarlo.
  • Juan de Nájera “el Sordo” dirige varias expediciones a los alrededores de isla Margarita y Tierra Firme en busca de perlas (1518-19).
  • Martín Fernández de Enciso llama Aldea Grande a lo que luego se conocerá por Ciénaga (Colombia).
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