Año 1519

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Última actualización el Viernes, 08 Enero 2016
  • En Barcelona el padre Las Casas se enfrenta a Gonzalo Fernández de Oviedo por el trato a los indios, acusándolo de ser “partícipe de las crueles tiranías que en Castilla del Oro se han hecho”, ya que el 1º los considera seres humanos con los mismos derechos que los castellanos, mientras el 2º, al igual que la mayoría de conquistadores, los considera muy inferiores.
  • Martín Fernández de Enciso publica en Sevilla su “Suma de Geografía”, considerado el primer tratado geográfico sobre América.
  • El cardenal Adriano de Utrecht, cabeza de la Inquisición en España, designa a los primeros comisionados especiales del Santo Oficio en América, con el cargo de “inquisidor apostólico general de Indias”: Alonso Manso, obispo de San Juan de Puerto Rico (que había vuelto a España en 1515 y que ahora regresa) y el dominico de La Española Pedro de Córdoba, defensor de los indios.
  • Instigado por Antón de Alaminos, que ha descartado las costas del golfo de México hasta el río Pánuco para hallar el mítico estrecho que lleva al Pacífico, el gobernador de Jamaica Francisco de Garay envía una expedición de 270 hombres en 4 barcos al mando de Alonso Álvarez de Pineda, con el encargo de buscarlo en la costa aún no conocida (más al N, entre el Pánuco y Florida) (fines mar), el cual navega desde esta isla por el canal del Yucatán a los cayos de Florida y su costa occidental, demostrando que Florida no es una isla como suponía Juan Ponce de León, descubre las bahías de Mobile (Alabama) (a la que llama del Espíritu Santo) y Corpus Christi (Texas) (a la que llega el día del Corpus) y entre ambas la desembocadura del Mississippi (al que llama río del Espíritu Santo; Luisiana) (2 jun) y la del Sabine (al que llama San Francisco de las Sabinas por los cipreses), para anclar en Veracruz (México) (fines jul o primeros ago), donde trata de negociar con Cortés una frontera de la zona que acaba de explorar para Garay, pero Cortés se niega, se apodera de algunos de sus hombres en cuanto desembarcan y Pineda regresa por la misma ruta, reparando sus naves en un gran río muy poblado, que remonta 6 leguas y llama de las Palmas (podría tratarse del Pánuco, el Soto la Marina, el Río Grande o Bravo del Norte, o incluso el Mississippi) antes de volver a Jamaica (fines otoño): su mayor hazaña es levantar los primeros mapas de la costa del Golfo de México, que entregan a Garay.
  • Un barco inglés de reconocimiento es el 1º no español en desembarcar en las islas Mona y Puerto Rico, de cuyas minas se lleva algo de oro y de estaño.
  • Una epidemia de viruelas reduce considerablemente la población taína de Puerto Rico (el censo de 1530 arrojará sólo 1.148 individuos).
  • Antonio de la Gama es nombrado juez de residencia en Puerto Rico, con el encargo de indagar sobre la situación de los indios de la isla (3 mar) y substituye a Juan Ponce de León como gobernador interino de la misma (12 set) (1519-21).
  • Una epidemia de viruelas (dic 1518 – ene 1519) reduce a 3.000 la población taína de La Española (estimada entre 100.000 y 500.000 a la llegada de los españoles, ya se había reducido a 60.000 en 1508, a 25.500 en 1514 y a 11.000 en 1517) y los frailes jerónimos que gobiernan la isla, Luis de Figueroa y Alonso de Santo Domingo, piden al rey Carlos I que autorice la entrada de esclavos negros sin ningún requisito, de cara a evitar que los 53.000 castellanos que viven en ella la abandonen (10 ene).
  • Rodrigo de Figueroa, nombrado juez de residencia en La Española (9 dic 1518), llega a Santo Domingo (10 ago) (1519-20) con órdenes expresas de Carlos I de liberar a los indios encomendados a él, a cortesanos y a oficiales reales, así como a todos los que lo soliciten y acepten declararse sus vasallos y pagar 3 pesos de oro anuales, y de identificar con exactitud las islas pobladas por caribes (y por tanto, sujetas a expediciones de captura de esclavos) de aquellas que no lo son: como resultado de su informe se declararán no-caribes las islas de Trinidad, Las Lucayas (hoy Bahamas), Los Barbudos (¿Barbados?), Los Gigantes (Aruba y tal vez Curaçao y Bonaire) y Margarita (Venezuela), pero con escasas consecuencias. Exonera a su predecesor Alonso de Zuazo de todos sus cargos y tras descubrir que de los 30 pueblos indígenas fundados por los jerónimos sólo sobreviven 4, funda otros 4 pueblos de indios libres: San Juan de Ortega (en Bonao), Villaviciosa (en La Vega), Santiago (en el río Yaque) (los 3 en Rep. Dominicana) y Verapaz (en Jaragua; S de Haití), aunque para 1530 habrán desaparecido.
  • Tras una breve estancia en La Chorrera, en la boca del río Almendares (al O de la ciudad), los habitantes de La Habana la trasladan a su actual emplazamiento, en el puerto de Carenas (hoy bahía de La Habana).
  • Miguel de Pasamonte obtiene licencia para importar esclavos africanos para trabajar en su ingenio azucarero en Cuba.
  • Francisco de Garay funda Oristán (hoy Bluefields; SO de Jamaica).
  • Los indígenas de Barbados comienzan a ser llevados a Castilla como “curiosidades”, hasta el total despoblamiento de la isla (1519-36).
  • A petición de Carlos I, el papa León X accede a crear un obispado en las costas del Yucatán recién descubierto y por la bula “Sacri apostolatus ministerio” (24 ene) crea la diócesis que se llamará “Carolense” por aquél y debería asentarse en Cozumel, pero no se materializará porque no se fundarán poblaciones en la zona y en 1525 la situación habrá cambiado tanto, que se procederá a su refundación y reubicación.
  • Hernán Cortés sale de Cuba (10 feb) con 11 naves (3 aportadas por él, 3 por Velázquez y el resto por los demás capitanes), 110 marineros, 518 infantes, 16 jinetes, 13 arcabuceros, 32 ballesteros, 200 indios y negros cubanos, 32 caballos, 10 cañones de bronce y 4 falconetes (el piloto mayor vuelve a ser Antón de Alaminos y los capitanes de las 11 naves Pedro de Alvarado, Francisco de Montejo y Alonso de Ávila, que también repiten, más Alonso Hernández Portocarrero, Diego de Ordás, Francisco de Morla, Francisco de Salcedo, Juan de Escalante, Juan Velázquez de León, Cristóbal de Olid y Gonzalo de Sandoval): llega a la isla de Cozumel, donde establece buenas relaciones con los mayas y envía al Yucatán a sus intérpretes a decir a los jefes mayas que viene en son de paz y libera a Jerónimo de Aguilar (pagando rescate), pero sus hombres se niegan a poblar aquí, por lo que abandona Cozumel (4 mar), bordea la costa del Yucatán, llega al río Grijalva (12 mar), donde los mayas chontales de Potonchán, cuyo cacique sigue siendo Tabscoob (Tabasco para los españoles), no actúan como con Grijalva, se niegan a darle alimentos y oro y se le enfrentan, espoleados por el intérprete, que se cambia de bando, pero tras leerles el infame “Requerimiento” los derrota en la batalla de Centla (14 mar) y le regalan 20 esclavas, entre ellas la famosa princesa Malintzin Tenépatl o Malinche (doña Marina, que el propio Tabscoob recibió como regalo tras derrotar a los nahuas de Xicalango hacia 1512), que será su mejor aliado e intérprete (domina el maya y el náuatl, la lengua de los aztecas, complementando a Jerónimo de Aguilar, que habla el maya y el castellano), así como su amante (con la que tendrá un hijo); acordada la paz, toma posesión bajo una gran ceiba (25 mar) y funda aquí la villa de Santa María de la Victoria (25 mar) (1ª población española de México, cerca de la actual Frontera; munic. Centla; que será destruida por piratas ingleses y abandonada en 1641), donde el mismo día fray Bartolomé de Olmedo oficia la 1ª misa y dejando aquí a un puñado de hombres (12 abr), continúa por el golfo de Campeche hasta desembarcar en la isla de San Juan de Ulúa (22 abr), frente a la cual deja impresionados a los embajadores de Moctezuma, que le envía ricos presentes pero le pide que se marche y en lugar de eso funda en esta playa Villa Rica de la Vera Cruz (hoy Veracruz; México) (3 may), nombra alcaldes de la misma a los capitanes Alonso Hernández de Puertocarrero y Francisco de Montejo; impulsado por el notario real Pedro Hernández Navarrete se independiza de su jefe (may) nombrándose provisionalmente capitán general y justicia mayor (títulos oficialmente otorgados por el cabildo de Veracruz, primer municipio de México, aplicando las leyes castellanas) y es designando Juan de Escalante alguacil mayor de la recién fundada villa y alcalde mayor de la Nueva España. Se redacta la “Carta del Cabildo” (10 jul) para informar al rey y pedirle que no nombre adelantado a Velázquez, mientras llega a Veracruz (jul) el barco de Francisco de Salcedo con hombres y provisiones, pero también con la noticia de que Diego Velázquez ha sido nombrado adelantado del Yucatán y tiene los derechos de conquista de estas tierras.
  • Cortés envía al rey Carlos el quinto real, regalos, su 1ª carta de relación y la “Carta del Cabildo” (26 jul) con sus fieles Francisco de Montejo, Alonso Hernández Portocarrero (reemplazados por Alonso de Grado y Alonso de Ávila como alcaldes sustitutos de Veracruz) y el piloto Antón de Alaminos, quien traza una nueva ruta, vía Bahamas, para evitar los barcos de su enemigo Velázquez (que envía mensajeros tras ellos para neutralizar su acción en la corte, mientras recluta un ejército para tomarse la justicia por su mano), dejando así fijado el camino más fácil de regreso a la Península para las flotas del golfo de México. Mientras discuten ante el rey los mensajeros de Cortés y Velázquez, Diego Colón le pide ser nombrado para la nueva conquista.
  • Un grupo de amigos de Diego Velázquez trata de huir hacia Cuba, pero Cortés los somete a consejo de guerra, organizado por los regidores de Veracruz, con ayuda de los nuevos alcaldes: Juan Escudero y el piloto Diego Cermeño son condenados a la horca, a Gonzalo de Umbría se le corta parte de un pie y a los demás se los arresta, pero luego Cortés los libera y serán sus incondicionales. Para evitar futuras conspiraciones Cortés hunde la mayor parte de sus naves (barrenándolas, no quemándolas como dice la leyenda).
  • Cortés concierta una alianza con los gobernantes totonacas de Quiahuiztlán y Zempoala (rebautizadas Archidona y Nueva Sevilla, respectivamente), prometiendo liberarlos de los odiados aztecas; deja a Juan de Escalante al mando de una pequeña guarnición en Veracruz (trasladada a los arenales de Quiahuiztlán) y con 15 caballos, 400 soldados y 1.300 totonacas que concentra en Zempoala penetra en el interior (16 ago), siendo bien recibidos en Xalapan (hoy Jalapa Enríquez; Veracruz), Xicochimalco (hoy Xico; Veracruz), Xocotlán (hoy Zautla; Puebla) e Ixtacamaxtitlán (Puebla), ciudades sometidas a los aztecas, pero no en Tizatlán (hoy Tlaxcala), capital de la república independiente de Tlaxcallán, muy debilitada por las “guerras floridas” a que la someten los aztecas, que le presenta batalla para comprobar si son dioses u hombres (2 set); tras varias derrotas su senado rectifica y firma una alianza (18 set) que mantendrá siempre. Como parte del acuerdo el más importante jefe-senador tlaxcalteca, Xicohténcatl Huehue o “el Viejo”, le entrega a su hija Teculuace, bautizada Luisa de Tlaxcala (o María Luisa Tecuelhuatzin), que Cortés regala a Pedro de Alvarado (le dará un hijo y una hija), pero el hijo y hermano de éstos, Xicohténcatl Axayacatzin, que dirigía el ejército derrotado, nunca creerá en esta alianza; con 2.000 tlaxcaltecas que une a su ejército Cortés captura Cholula (Puebla) (aliada del imperio Azteca y 2ª ciudad del país con 30.000 habitantes) (oct-nov), donde al saber que le preparan una celada realiza la “matanza de Cholula” (5.000 hombres mueren en 5 horas) (18 oct), destruye el templo de Quetzalcóatl, que coronaba la mayor pirámide de Mesoamérica y quema la ciudad. Diego de Ordaz trepa al cráter del Popocatépetl (5.253 m) para extraer azufre para fabricar pólvora y deducir el mejor camino a la capital. Cortés se apodera de Iztapalapa (6 nov), en los umbrales SE de Tenochtitlán (hoy México), la gran capital de los aztecas, en la que entra (8 nov) con 400 españoles, 4.000 indios y 16 caballos, invitado por el tlatoani (al que los españoles consideran emperador, pero no gobierna en la capital) Moctezuma II, que le supone el dios Quetzalcóatl (le había enviado a Veracruz un vestido adornado con las valiosas plumas de quetzal, que sólo el dios o su enviado podrían vestir, cosa que hizo Cortés), le concede una entrevista (9 nov) en la que intercambian collares y le ofrece la bebida “xocoatl” (chocolate), una infusió de cacao perfumada con vainilla que Cortés llevará a la Península, y lo aloja con sus hombres en el suntuoso palacio de Axayácatl (su padre, ya fallecido).
  • Entretanto, Quahpopoca (o Cuauhpopoca), señor de Coyohuacan (Coyoacán) y comandante azteca de la guarnición de Nautla (Veracruz; México), exige los tributos a los totonacas de esta provincia (la Nueva Almería de Grijalva), quienes piden protección a sus aliados españoles y el capitán Juan de Escalante, jefe de las tropas de Villa Rica (hoy Veracruz) se le enfrenta con sólo 45 de sus 60 hombres (más 2.000 totonacas que le abandonan durante el combate) en la batalla de Nautla (lugar que resulta quemado por los aztecas), muriendo junto a 6 de ellos de las heridas recibidas. Quahpopoca presenta a Moctezuma la cabeza de un soldado capturado como demostración de que los españoles son mortales, pero es apresado por Cortés y sus hombres y bajo tortura confiesa que Moctezuma le ordenó atacar a los españoles, lo que es usado por Cortés para acusar al emperador de traidor en su palacio (14 nov), y éste llama a su comandante, quien se retracta, pero Cortés llena de grillos a Moctezuma y ordena atar y quemar vivos a los inculpados: a partir de este incidente el emperador y su sobrino y yerno Cuauhtémoc (llamado Guatimozín por los españoles) quedan presos en su propio palacio. Moctezuma acepta el bautismo y el vasallaje, los sacrificios humanos son suprimidos, limpiada su sangre y eliminados los ídolos y se celebra misa en el Templo Mayor.
  • La Compañía de Yucatán, cuyos socios son Juan de Córdoba y Luis Fernández de Alfaro, suministra mercancías y armas a Cortés por valor de 200.000 maravedíes, en un barco.
  • Tras la incruenta victoria Cortés envía expediciones a buscar minas: Gonzalo de Umbría a Zacatula (cerca de la boca del Balsas; munic. La Unión; Guerrero; México), Andrés de Tapia y Diego Pizarro a la región del Pánuco, y Diego de Ordaz a Tuxtepec (Oaxaca) y Coatzacoalcos (Veracruz) y a pacificar la región de Malinaltepeque (Malinaltepec; SE de Guerrero), pero pronto deberá regresar a la capital en ayuda de Alvarado (1519-20). Todo el oro es fundido en barras para facilitar el transporte y el reparto.
  • Las disputas entre Balboa y Pedrarias finalizan trágicamente al ordenar éste prenderlo a Francisco Pizarro (amigo de Balboa) y al licenciado Espinosa, en su calidad de alcalde mayor del Darién, decapitarlo en Acla (Panamá) (15 ene), utilizando como excusa su rebelión contra Fernández de Enciso en 1512 y un supuesto intento de usurpación del poder de Pedrarias (algunos acusados así lo testifican para obtener su libertad, como Andrés de Garabito), y aprovechando la muerte de su protector, el rey Fernando. 4 de sus amigos son decapitados con él para mantener la falacia de una conspiración.
  • Precedido por Gaspar de Espinosa, Pedrarias Dávila cruza las selvas del Darién hasta el golfo de San Miguel, de allí marcha a las islas de las Perlas y en concreto a la del Rey, luego va a la de Taboga y a las pesquerías de Panamá, donde en una pequeña caleta protegida por la punta de Judas y en la que desemboca el río Gallinero (hoy Abajo), funda con 400 colonos Nuestra Señora de la Asunción de Panamá (hoy Panamá) (15 ago) (será diseñada por el urbanista Alonso García Bravo, según las disposiciones de Valladolid de 1531), en el lado del Pacífico de su gobernación (hasta enero zona de Balboa), a donde traslada la capitalidad y la mayoría de colonos de Santa María la Antigua del Darién (la diócesis cambiará de nombre el año siguiente); nombra a Francisco Pizarro alcalde y magistrado de la ciudad, envía a Diego Alvítez al N, a poblar de nuevo Nombre de Dios (la otra ciudad portuaria que Pedrarias se ha comprometido a fundar, en la zona de mayor angostura del istmo) y establece entre ambas el Camino Real.
  • Gaspar de Espinosa sale de la recién fundada Panamá con 115 hombres en 2 de los 4 barcos que construyera Balboa (el “San Cristóbal” y la fusta “Santa María de Buena Esperanza”, además de 2 canoas grandes) y navega a poniente (jul) por la costa del Pacífico hasta Punta Burica, donde por ir los barcos sobrecargados desembarca y explora hacia el E el territorio del SO de la actual República de Panamá. Entre tanto, su piloto Juan de Castañeda y Hernán Ponce de León, al mando de los barcos y con sólo 40 hombres, siguen recorriendo la costa del Pacífico y ya en la actual Costa Rica descubren los golfos de Osa (hoy Dulce) y de San Vicente (hoy Nicoya, al que llaman “estrecho dudoso” por creer que comunica con el Caribe), pero regresan sin atreverse a desembarcar por la agresividad de los indios de ambos, aunque se llevan a 3 ó 4 que servirán de intérpretes en la expedición de 1522.
  • Por estas fechas, enviado por Pedrarias a Coiba para fundar una población en su costa, el capitán Juan de Ayora, su 2º como teniente de gobernador desde que salieron de España, funda el puerto de Santa Cruz (Panamá), donde deja a 80 hombres al mando del alcalde Hurtado, mientras él se interna en el istmo. Los indios esperan el regreso de Ayora para vengar sus afrentas y los caciques don Carlos (o Comagre), señor de Coiba y su aliado Pocorosa matan a unos 80, lo que provoca la represalia de Pedrarias y la esclavización de ambos caciques y sus hombres.
  • Una capitulación dada en Zaragoza permite a Andrés Niño explorar mil leguas en la Mar del Sur en dirección a las Molucas (que Castilla considera suyas) y obliga a Pedrarias a proporcionarle la flotilla que pertenecía a Balboa y aquél zarpa de Sanlúcar (13 set) como piloto de la expedición que manda el capitán Gil González Dávila, que llega al Darién con municiones y carpinteros que construyen una flota de 4 barcos en el río de las Balsas, que les permiten trasladarse a la isla de las Perlas (Panamá), donde naufragan y construyen de nuevos, con los que visitan la recién fundada Panamá, donde son rechazados por Pedrarias y de allí navegan al O, hasta desembarcar al norte de Nicaragua, donde hallan mucho oro (valorado en 150.000 pesos); sin embargo los indios les obligan a reembarcar para Panamá y de ahí González Dávila regresa a Santo Domingo y a la Península, con la intención de volver a Nicaragua.
  • Alonso de Ojeda (sin relación con el conquistador homónimo), vecino de Cubagua, arma una carabela para capturar esclavos en el continente y recorre la costa hasta la boca del Chiriviche, donde se halla el convento dominico de Santa Fe, cuyos padres le facilitan la entrevista con el cacique Maragüey, al que pregunta qué tribus comen carne humana (lo que le da derecho a esclavizarlas), pero éste se niega y Ojeda marcha y desembarca 4 leguas a sotavento de Maracapana, donde captura a 36 indios del cacique Gil-González (llamado Toronoima en otras fuentes), que le estaban ayudando a acarrear provisiones; pero éste consigue matarlo con 6 de sus hombres en un nuevo desembarco frente a la isla de Plata (cerca de Guanta; Anzoátegui), y su aliado Maragüey destruye el convento de Santa Fe, matando a sus dos únicos habitantes (el vicario y el portero lego) (todos en Venezuela).
  • Juan de Quevedo Villegas, primer obispo de Tierra Firme, fallece en su sede de Santa María la Antigua del Darién (Colombia) (24 dic).
  • Hernando de Magallanes, portugués al servicio de Castilla, dirige una expedición (1519-21) de 237 hombres y 5 naves (“Trinidad”, a su mando, de 110 toneladas y 61 tripulantes; “San Antonio”, de 120 toneladas y 60 tripulantes, capitán y 2º como “testigo de la corona” Juan de Cartagena; “Concepción”, de 90 toneladas y 45 tripulantes, capitán Gaspar de Quesada y maestre Juan Sebastián Elcano; “Victoria”, de 85 toneladas y 42 tripulantes, capitán Luis de Mendoza, y “Santiago”, de 75 toneladas y 32 tripulantes, capitán Juan Rodríguez Serrano), que sale de Sevilla (10 ago) en busca de un estrecho que comunique el Atlántico con el Pacífico (su amigo el afamado cosmógrafo Rui Faleiro, autor de un método para calcular la longitud en el mar, pero que no le acompaña, le asegura que existe y que está a 40ºS, cuando en realidad está a 52º22’S) y para intentar demostrar que las islas de las Especias (Molucas) se hallan en el sector del mundo asignado a Castilla y se puede llegar a ellas por mares castellanos: deja Sanlúcar de Barrameda (20 set), recala en Tenerife (26 set - 3 oct) y tras calmas en la costa de Guinea y tormentas antes de cruzar el Ecuador, llega al Brasil a 27 leguas al SO del cabo San Agustín (29 nov); doblando cabo Frío entra en la bahía de Santa Lucía (hoy de Guanabara o Rio de Janeiro) (13 dic), que no es el ansiado paso, donde encuentra los restos de la factoría portuguesa y una abandonada plantación de caña de azúcar. Antonio Solomón, maestre de la “Victoria”, es ejecutado (20 dic).
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