Año 1520

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Última actualización el Lunes, 01 Agosto 2016
  • Primer documento que menciona la presencia en la Península de la piña americana o ananás.
  • Expedición portuguesa al mando de Joao Álvares Fagundes a las costas de Terranova, Labrador y Nueva Escocia (Canadá) (1520-21).
  • Lucas Vázquez de Ayllón reclama la isla de Los Bajos (hoy Tybee; Georgia) (1520-1702), como parte de La Florida (que por estas fechas se extiende desde Bahamas hasta Nueva Escocia).
  • Carlos I intenta substituir los repartimientos de indios por un tributo y ordena la liberación de los encomendados en las Antillas: firma una Real Cédula (18 may) ordenando al licenciado Rodrigo de Figueroa que libere a todos los de La Española con toda la prisa concebible y firma otra (12 jul) para los de Puerto Rico.
  • Rodrigo de Figueroa obtiene el cargo de gobernador de La Española (17 may) y comienza la práctica de enviar expediciones esclavistas a las islas cercanas, pero es destituido por sus abusos y obligado a abandonar la isla.
  • Tras una sentencia favorable dictada en La Coruña, Diego Colón recupera su cargo (17 oct), inicia su 2ª etapa de gobierno en La Española (10 nov 1520 - ago 1523) y dirige una expedición punitiva contra los indios de Tierra Firme, sublevados contra el esclavismo a que son sometidos, lo que echará al traste la colonia del padre Las Casas en el oriente venezolano, que será atacada por los indios caribes.
  • El italiano Alejandro Geraldini, que desestimara los planes de viaje de Colón al ser consultado por los reyes, designado 2º obispo de Santo Domingo (23 nov 1516 – 8 mar 1524) es el 1º que ocupa esta sede (1520-24).
  • Comienza a levantarse en Santo Domingo el hospital de San Nicolás de Bari, de planta cruciforme como los hospitales reales españoles y estilo gótico-renacentista.
  • Nombrado administrador por el rey Carlos I (a partir de ahora usualmente llamado “el emperador”, al ser elegido emperador del Sacro Imperio el 26 oct), Francisco Dávila, que reside en La Española desde 1509, funda el Hato Mayor del Rey (20 oct), explotación agrícola y ganadera para la que ha traído esclavos negros africanos: en estas tierras el administrador del mayorazgo que creará en 1554, fundará el actual pueblo de Hato Mayor (Rep. Dominicana) en 1746.
  • Los indios caribes hacen fracasar el 2º intento de colonizar la isla de Guadalupe.
  • Alonso Álvarez de Pineda, que ha regresado inmediatamente al Pánuco (Veracruz; México) para establecer una colonia (otras fuentes indican que se quedó allí el año anterior con algunos de sus hombres), muere durante un levantamiento de la Huasteca, que acaba con todos sus caballos.
  • Francisco de Garay envía desde Jamaica (ene) a Diego Camargo a la boca del río de las Palmas (el Soto la Marina o el Bravo del Norte; Tamaulipas; México) para establecer un fuerte (¿Garay?), con 3 carabelas, 150 hombres de mar y tierra, 7 de a caballo, un cañón de latón, albañiles y material de construcción, pero cuando llegan se encuentran con el levantamiento de la Huasteca, rescatan a 60 supervivientes de la colonia de Álvarez de Pineda y con un único barco logran llegar a Veracruz (en cuyo puerto se hunde), donde se unen a Cortés, aunque Camargo muere poco después de las heridas recibidas de los huastecos. Mientras se produce este fracaso, Garay envía a la Península a Juan López de Torralva con muestras de oro huasteco y un mapa de la exploración realizada por Álvarez de Pineda, para solicitar la conquista de estas tierras, que llama con el paradójico nombre de Victoria Garayana y al no recibir noticias de Camargo envía al aragonés Miguel Díaz de Aux con más de 50 soldados y 37 caballos, pero no halla ni rastro de la armada anterior y ante la hostilidad de los indios se acoge también a la hospitalidad de Cortés.
  • Con el apoyo de Alonso de Zuazo (nombrado este año juez en Cuba: 1520-24), Juan Suárez Marcaida, cuñado de Cortés, arma en Cuba un barco con refuerzos, armas y provisiones para ayudar en la conquista de México.
  • Siguiendo órdenes de Cortés, a principios de año Diego de Ordaz sondea el rio Coatzacoalcos (México) en busca de oro.
  • Después de asegurar Tenochtitlán, Cortés envía a Gonzalo de Sandoval a conquistar la plaza de Tuxtepec (Oaxaca; México), que posee una guarnición azteca que vigila el camino a Oaxaca. Éste la conquista, así como todo el valle del Papaloapan, reservándose para sí mismo en encomienda el pueblo de Guaspaltepec (despoblado alrededor de 1600; munic. Playa Vicente; Veracruz), el más rico de la zona.
  • Cacamatzin, tlatoani de Texcoco (o de Acolhuacan, del cual Texcoco es capital; miembro de la Triple Alianza azteca) (1516-20) se rebela contra Cortés (quien ha ahorcado a su hermano por una sospecha de traición en la búsqueda de oro), pero es hecho prisionero y torturado por Pedro de Alvarado (de ello será acusado por Bernardino Vázquez de Tapia) para que diga dónde está el resto del oro (será asesinado en el palacio de Axayácatl el 30 jun) y Cortés nombra tlatoani a su otro hermano Coanácoch (1520-25), pretendiendo con ello atraérselo, pero éste ayudará a sus aliados contra los españoles. En cambio, su otro hermano, conocido como Hernando Pimentel, ofrece a Cortés un apoyo que será clave.
  • Cortés envía 100 hombres al mando de Juan Velázquez de León a la región de Coatzacoalcos (E de Veracruz; México) para fundar una colonia que extraiga oro y vigile la costa y, para tranquilizar a Moctezuma, manda construir barcos en Veracruz, aunque de la manera más lenta posible (la excusa para no marcharse una vez conseguido el oro es no tener barcos).
  • Zarpa de Cuba (5 mar) una fuerza de 1.400 hombres, 1.000 auxiliares cubanos, 80 caballos y 20 piezas de artillería en 19 naves al mando de Pánfilo de Narváez, nombrado por Diego Velázquez capitán general y teniente de gobernador de estas tierras (en Cuba se ha desatado una epidemia de viruelas y un esclavo negro de esta expedición la introduce en América continental, con resultados catastróficos) y se presenta en San Juan de Ulúa (19 abr), donde funda la ciudad de San Salvador: Cortés, avisado por el oidor Lucas Vázquez de Ayllón (la Audiencia de Santo Domingo no considera esta expedición como útil a los intereses de la Corona y lo ha enviado a Cuba, donde no ha podido convencer a Diego Velázquez ni a Pánfilo de Narváez, por lo que ha marchado a México con su propio barco), que llega poco antes, deja por gobernador de la capital a Pedro de Alvarado y marcha al encuentro de Narváez, atrayendo con oro a una parte de sus tropas y derrotando fácilmente al resto en Zempoala (24 may), mientras el alguacil mayor Gonzalo de Sandoval prende a Narváez (1520-21), tuerto de una herida; Cortés desmantela San Salvador, envía a Juan Velázquez de León con 100 hombres al Pánuco para vigilar las incursiones de Francisco de Garay y regresa a la capital, que se halla en plena sublevación porque Pedro de Alvarado ha realizado una matanza de unos mil notables mejicanos en el Templo Mayor durante la principal ceremonia mexica (Tóxcatl, en honor a Tezcatlipoca, para la que le habían pedido permiso y lo había concedido) (20 may); Cortés derrota a los aztecas sublevados en Iztapala y se reúne con los defensores sitiados en el palacio de Axayácatl, donde le pide a Moctezuma que hable a los sublevados desde los muros, pero éstos lo matan de una pedrada (algunos suponen que fue asesinado por los españoles) (29 jun) y proclaman a su hermano Cuitláhuac (llamado Quetlavaca por los españoles) 10º tlatoani (29 jun – 25 nov), quien declara la guerra a los españoles, en cuya divinidad ya no cree nadie y manda desmontar los puentes de acceso a Tenochtitlán; Cortés abandona la capital (usando las vigas del palacio para improvisar puentes) por la ruta de Tlacopan (la costa más cercana, al NO), pero mueren 800 españoles (la mitad de sus hombres) en la llamada “Noche Triste” (30 jun), incluidos los capitanes Francisco de Morla, Francisco de Salcedo y Juan Velázquez de León, que custodiaba el quinto real (132.000 pesos en oro y joyas que desaparecen), así como el rehén y ex rey Cacamatzin; la inesperada victoria de los llanos de Otumba (edo. México) (7 jul) frente a 40.000 mexicas, ganada gracias a que Cortés lanza una carga de 13 jinetes que mata al portaestandarte o general azteca, le permite retirarse a Tlaxcala (110 km al E), donde sorprendentemente es bien recibido; pero dos pequeñas expediciones españolas son aniquiladas y Cortés, decidido a levantar la moral de sus tropas, conquista a los tepeacos su capital, Tepeaca (Puebla) (4 set), dejando que los aliados tlaxcaltecas sacrifiquen a muchos cautivos, antes de esclavizar y marcar con un hierro candente (una “G” de “guerra” en la mejilla) a los restantes: en esta ciudad funda la villa de Segura de la Frontera (hoy Tepeaca) (4 set) (el capitán Luis Marín y Pedro de Ircio son elegidos como sus primeros alcaldes ordinarios), que convierte en su nuevo centro de operaciones y donde escribe su 2ª carta de relación (30 oct), que enviará el año siguiente. Entretanto llegan varios barcos, cuyas tripulaciones se unen a su hueste.
  • Durante la marcha desde Zempoala hasta Tenochtitlán, por haberle llegado noticias de una posible sublevación, Cortés decide acelerar el paso dejando atrás a la parte más lenta del convoy, compuesta por enfermos, heridos, mujeres y bienes, 550 personas en total (5 soldados a caballo, 45 a pie, negros, mulatos, zambos, taínos de Cuba, unos 350 tlaxcaltecas, unas 50 mujeres y 10 niños pequeños, que transportan 40.000 pesos en oro y 16.000 marcos de plata). Pero en un desfiladero son sorprendidos por los acolhuas, aliados de los aztecas y capturados (jun), siendo todos sacrificados en los próximos meses (jun 1520 – mar 1521) en Zultépec (hoy Tecoaque; munic. Xoxocotla; Veracruz; México) a Huitzilopochtli (dios de la guerra), Tezcatlipoca (señor del cielo y de la tierra), Quetzalcóatl (la serpiente emplumada, dios del viento) y a otros dioses, mediante la extracción del corazón, el desmembramiento y la cocción de los cuerpos con cal para ser comidos.
  • Gonzalo de Sandoval destruye Xalacingo (ubicada donde hoy está San Juan Xiutetelco; Puebla; México; la actual Jalacingo; Veracruz; data de 1544), por haber atacado a soldados de los que vinieron con Narváez.
  • Cuitláhuac ordena que en la ceremonia de su coronación (7 set) sean sacrificados todos los españoles y sus aliados capturados y logra reunir un ejército de 500.000 hombres, pero muere de la recién importada enfermedad de la viruela (25 nov) y los mexicas proclaman 11º (y último) tlatoani a su sobrino Cuauhtémoc (Guatimozín, “Águila que desciende”) (1520-25) también sobrino y yerno de Moctezuma II, que fracasa al intentar atraerse a los purépechas (grupo tarasco). Miles de mexicas mueren de viruelas, incluido el tlatoani de Tlacopan Totoquihuatzin (reemplazado por Tetlepanquetzaltzin) y se desata una hambruna por la destrucción de las vías de aprovisionamiento.
  • Jorge de Alvarado es nombrado corregidor de Veracruz (México) y alcalde de las atarazanas (1520-21).
  • Españoles y tlaxcaltecas toman Itzocan (hoy Izúcar; Puebla; México) (set), ciudad sometida a los aztecas.
  • Juan de Nájera “el Sordo” capitanea un barco con refuerzos y pertrechos para Cortés, desde Santo Domingo a Veracruz (México) (otoño).
  • Cortés ocupa la ciudad de Izhuatlán, que pasa a llamarse Orizaba (Veracruz; México), hasta ahora en manos aztecas, donde descansó en mayo en su marcha contra Narváez.
  • La Corona se hace eco de las acusaciones contra Pedrarias y nombra a Lope de Sosa gobernador y capitán general de Castilla del Oro, pero al llegar éste a las playas del istmo (may) muere antes de desembarcar y Pedrarias se mantiene en el poder (1520-26), con la confirmación posterior de la Corte.
  • Por orden de Pedrarias, Gaspar de Espinosa establece el asiento de Natá (prov. Coclé; Panamá) en una zona muy fértil y bien poblada que visitó en 1516 (destruida por los indios en 1531) y penetra en Veragua hasta donde hoy está Montijo en busca de oro, pero el cacique Cébaco le informa de que toda la zona aurífera es propiedad del cacique Urracá, al que ellos llaman el “Señor de la Sierra”.
  • Juan Berrío de Queixo fracasa al intentar forzar las barras de la boca del Orinoco (Venezuela) y regresa con el nombre de su curso bajo: Uyaparí.
  • Cuando llega a Santo Domingo la noticia de la sublevación de los indios del oriente venezolano (Paria y Cumaná), las autoridades envía a Gonzalo de Ocampo con 6 navíos, 250 hombres, el título de gobernador de Cumaná y órdenes de asolar el país, degollar a los más culpables y esclavizar a todos los demás: éste establece su base militar en la isla de Cubagua y mediante varias expediciones los somete y envía a muchos de ellos como esclavos a La Española y a Puerto Rico (1520-21).
  • Expedición del genovés Jácome Castellón Suárez (Giacomo Gastiglione) a la boca del Manzanares, donde levanta una fortaleza (hoy Cumaná; Venezuela) para asegurar el suministro de agua a los habitantes de la seca isla de Cubagua.
  • Las Casas capitula en La Coruña con Carlos I las tierras de la franja costera que va de Paria a Santa Marta (300 leguas), con centro en la costa de Cumaná (Venezuela), para realizar una colonización modélica, sin soldados y sin esclavizar a los indios, comprometiéndose a evangelizarlas, a fundar en ellas 3 ciudades de al menos 40 vecinos, a permitir el tránsito de los españoles y a generar una renta de 15.000 ducados anuales y de 60.000 a partir del 10º año (19 may) (1520-22), pero como se le ha prohibido extraer de ellas ni oro ni perlas, no logra reclutar como socios a suficientes labradores (lleva unos 50) y acaba enrolando a rebeldes fujitivos, que desertan en Sanlúcar (nov) antes de zarpar (dic).
  • Gonzalo Fernández de Oviedo es nombrado regidor perpetuo de Santa María la Antigua del Darién (Colombia) (1520-21).
  • Magallanes llega al río de Solís (hoy Río de la Plata) (12 ene) y creyendo que puede ser el ansiado paso al mar del Sur envía al “Santiago” de Juan Rodríguez Serrano, que explora su costa N (la misma que visitó Solís) y el río Uruguay (que Magallanes llama San Cristóbal)hasta la actual Fray Bentos (sus navegantes son los primeros en desembarcar en las orillas del San Salvador); llama Punta de Arenas Gordas a la que podría ser la actual Punta Mogotes (al S de Mar del Plata; prov. Buenos Aires) y bahía Blanca a una profunda entrada de riberas salitrosas, explora el golfo que llama de San Matías (21 feb) (situado cerca de la supuesta latitud del estrecho) y también la ría del Deseado, en la que entra debido a un fuerte temporal y llama bahía de los Trabajos (hoy Puerto Deseado), porque aquí repara sus naos (mar); llega a puerto San Julián (31 mar), en el país que llama Patagonia, donde se oficia la 1ª misa en territorio argentino (1 abr) y donde los capitanes españoles se amotinan contra él (2-7 abr), tras incitar Juan de Cartagena, veedor de la escuadra y excapitán del “San Antonio” (ahora al mando de Álvaro de Mezquita, primo de Magallanes) la sublevación de los pilotos españoles: 40 hombres son condenados a muerte, pero sólo 2 son ajusticiados, descuartizados y enterrados, los capitanes Gaspar de Quesada y Luis de Mendoza, tesorero (algunas fuentes lo suponen muerto en la refriega y descuartizado post mortem) (7 abr); el criado de uno de ellos huye a la estepa y Juan de Cartagena y su cómplice fray Pedro Sánchez de la Reina, clérigo de la “Concepción”, son abandonados a su suerte en tierra (11 ó 24 ago); Magallanes nombra a su pariente Duarte Barbosa capitán del “Victoria”; más adelante el piloto Blasco Gallegos descubre el río que lleva su nombre. Antonio Varesa, grumete de la “Victoria” acusado de sodomía, es arrojado al mar para que se ahogue (27 abr). Tras pasar aquí el invierno austral, zarpa de puerto San Julián (24 ago) y alcanza la desembocadura del río Santa Cruz, cerca del cual el “Santiago”, enviado en reconocimiento y que ha descubierto la estratégica isla hoy llamada Pavón, se ha partido poco antes (sus supervivientes son recogidos al cabo de dos meses y a su capitán Juan Rodríguez Serrano se le da el mando de la carabela “Concepción”); finalmente, a 52º50’S (en realidad está a 52º20’S), descubre el cabo que llama por la festividad del día de las Once Mil Vírgenes (21 oct), que es la boca del ansiado estrecho que lleva su nombre y que él llama (25 nov) canal de Todos los Santos, siendo el primer europeo en avistar tierras de Chile. Llama Tierra del Fuego al lado sur, por las hogueras de los indios. El “San Antonio” sufre un motín del piloto Esteban Gómez (o Gomes, portugués, que ha reemplazado a Juan de Elorriaga, malherido en la refriega por Gaspar de Quesada), que deserta (nov) frente a la actual Punta Arenas, aprovechando la niebla. Con los 3 buques restantes (“Trinidad”, “Concepción” y “Victoria”) Magallanes recorre este peligroso estrecho y, por el cabo que llama Deseado, desemboca en el océano que llama Pacífico (28 nov) por su inhabitual tranquilidad (al cual cruzará en toda su longitud), recorriendo luego la costa chilena hasta (18 nov) que pone rumbo NO y descubre las islas Desventuradas (Chile), a las que llama así por no hallar ni habitantes ni vegetación.
  • El piloto desertor Esteban Gómez encadena a su capitán, Álvaro de Mezquita, y decide regresar a la Península con el “San Antonio” viajando directamente al este, hasta las costas africanas que le son conocidas, descubriendo unas islas que podrían ser las Malvinas (llegará a Sevilla en may 1521 y será encarcelado, hasta el regreso del único barco superviviente en set 1522). Gracias a este motín y deserción, la mayoría de los tripulantes del “San Antonio” logrará sobrevivir, al contrario que el resto.
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