Año 1521

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Última actualización el Jueves, 06 Octubre 2016
  • El rico letrado Lucas Vázquez de Ayllón se asocia con el esclavista Diego Caballero y juntos envían a Francisco Gordillo, al mando de una carabela, a buscar esclavos; éste sale de Santo Domingo (ene o feb) y en Gran Abaco (Bahamas) se encuentra con la carabela de su amigo Pedro de Quexo (o Queixos), quien trabaja para Juan Ortiz de Matienzo (y otro socio llamado Urrutia) y que durante 3 meses y medio ha explorado las Bahamas para descubrir que ya no tienen habitantes a los que capturar (un desembarco en la gran isla de Andros el 13 jun ha resultado en el encuentro de un sólo indio y restos de presencia europea reciente), deciden unirse (compartiendo vituallas y esclavos al 50%) para seguir la corriente del Golfo en busca de la misteriosa “Isla de los Gigantes”, descubierta 5 años antes (15 jun); tras llegar muy cerca del cabo llamado Fear en 1585 (Carolina del Norte) sin ver tierra, deciden virar al SO (22 jun) y descubren una costa que llaman por el santo del día Tierra de Juan el Bautista (Carolina del Sur, que son los primeros europeos en descubrir) (24 jun) y entran en un río al que llaman Jordán (hoy Santee), para trasladarse luego a Winyah Bay, mejor puerto (conocida en adelante por Chicora, nombre dado al principal pueblo indio); aquí Gordillo toma posesión en nombre de sus empresarios (28 ó 29 jun), lo que provoca el enfado de Quexo, que hace lo propio (30 jun) (midiendo la latitud en 33º30’N); ambos exploran la costa, visitan la provincia de Inisiguanín (luego llamada Orista, por la tribu que habita este río que los ingleses llamarán Edisto y que habla una lengua completamente distinta de los anteriores) y el puerto natural donde hoy está Beaufort, comercian con los indios de Chicora y prometiendo que les darán más objetos se llevan a 60 como esclavos (uno de ellos llamado Francisco de Chicora) (15 jul). En el viaje de regreso Gordillo se enfada con el piloto de su carabela y se traslada a la de Quexo con sus esclavos y parte de los marineros, poco antes de que aquella desaparezca, regresando ésta a Santo Domingo (probablemente el 11 ago). Francisco Gordillo parece ser quien bautiza al cabo Cañaveral (Florida), que conserva este nombre hasta hoy, un punto de fuertes corrientes a donde irán a parar muchos náufragos.
  • Animado por la noticias que llegan de México, Juan Ponce de León, nombrado adelantado y justicia mayor de La Florida en 1514, realiza su 2ª expedición a esta península, con 2 carabelas, 50 caballos y 200 hombres; zarpa de San Germán (Puerto Rico) (26 feb), descubre Cayo Hueso (hoy Key West) y logra desembarcar en la actual Charlotte Harbor, donde intenta fundar una colonia, pero es rechazado de nuevo por los calusa que lo hieren con una flecha envenenada, de la que muere en La Habana (jul).
  • El gobernador de Jamaica, Francisco de Garay obtiene una capitulación (Real Cédula de 4 jun) que le nombra adelantado y gobernador de las tierras que conquiste en la costa norte “mexicana”, entre el cabo Rojo (al S del Pánuco; Veracruz; México) y la bahía de Pensacola (Florida), un extenso territorio de 2.100 km de costa llamado Amichel y como desconoce lo ocurrido con las dos expediciones que ha enviado allí, envía una 3ª, al mando de Ramírez “el Viejo”, con 40 soldados, 10 caballos y armas, que también acaban engrosando las fuerzas de Cortés.
  • Diego Colón nombra a Pedro Moreno gobernador de Puerto Rico (30 ene 1521 – may 1523).
  • Con la autorización real obtenida por los frailes jerónimos (1519) y tras la oposición de Juan Ponce de León, la villa de Caparra es trasladada a La Isleta de San Juan, un lugar mucho más sano y que permite aprovechar el excelente puerto natural, con el nombre por Puerto Rico (que luego se aplicará a toda la isla, mientras la ciudad se conocerá por San Juan, el nombre dado a la isla, en una extraña permuta) y comienza a construirse la catedral de San Juan, la 2ª más antigua de América, destruida en 1529 por un huracán.
  • Un barco inglés de 250 toneladas y muy bien armado que dice haber sido desviado por una tormenta de su ruta a las tierras del Gran Khan entra en contacto con españoles que recogen casabe en la isla Mona (Puerto Rico) (19 nov) y llega a Santo Domingo (25 nov), donde no se le autoriza a entrar, por lo que se dirige a San Germán (Puerto Rico), donde canjean mercancías.
  • Después de dos versiones sumamente modestas, el obispo Geraldini pone la 1ª piedra de la actual catedral de Santa María de la Encarnación de Santo Domingo, construida en estilos gótico florentino y plateresco (1521-46) que la hacen única en América (consagrada en 1541).
  • Cristóbal de Lebrón es nombrado oidor de la Audiencia de Santo Domingo (11 abr).
  • Reunidos en las Casas Reales de Santo Domingo (2 set) los jueces de la Audiencia Villalobos, Lebrón, Ayllón y Matienzo, el secretario de la misma Caballero, los tesoreros reales y Diego Colón, deciden por mayoría enviar a Ayllón a Castilla para reclamar los nuevos descubrimientos en nombre de todos los socios y proponer la destitución de Colón, que está limitando los viajes de exploración y usurpando funciones de la Audiencia. Ayllón consigna una pequeña fortuna de 2.640 pesos de oro y una caja de perlas a Juan Rodríguez de Zarco, maestre del “San Nicolás”, en el que probablemente viaja, y otros 440 pesos de oro a Alonso de Algava, maestre de “La Madalena”, que será capturada por corsarios franceses antes de alcanzar la Península.
  • Llega a Veracruz (México) (feb) el tesorero Julián de Alderete, al mando de 3 barcos con 200 hombres, 60 caballos, armas, pólvora y dinero enviados a Cortés por Rodrigo de Bastidas desde Santo Domingo.
  • Llega a Veracruz (México) el barco de Juan de Burgos, cargado de caballos, pólvora, ballestas y otras armas, procedente de Canarias y con escala en Santo Domingo para recoger voluntarios, que se lo vende todo a Cortés y se une a él para conquistar la capital.
  • Cuauhtémoc trata de nuevo de atraerse a los purépechas o tarascos, pero el nuevo cazonci Tangáxoan Tzíntzicha, que ha sucedido a su padre (1521-29), muerto también de viruelas, asesina en su capital Tzintzuntzan (Michoacán; México) a los enviados de aquél (el año siguiente se unirá a los españoles de Cristóbal de Olid).
  • Alonso de Ávalos Saavedra, primo hermano de Cortés, al frente de un grupo de españoles ocupa pacíficamente el S de Jalisco y concentra a los indígenas para trabajo y catequesis en una nueva fundación, Sayula (México), que por Real Cédula de 22 dic 1522 se convertirá en capital de la provincia de Ávalos (un sexto del actual Jalisco), con el nombre de San Francisco de Sayula.
  • Desde Texcoco Cortés envía a Gonzalo de Sandoval con 15 de a caballo y 200 peones a por los 13 bergantines que tiene en Hueyotlipan (Tlaxcala; México) (construidos por Martín López a su costa a lo largo del río Zahuapan por artesanos tlaxcaltecas con tecnología española y madera local, probados y desensamblados, que serán transportados por 5.000 tamemes o cargadores) y a destruir Zultépec en venganza por los capturados el año anterior, que Saldoval descubre ya han sido todos sacrificados: este pueblo acolhua es arrasado e incendiado y toda su población (unos 5.000) muerta o esclavizada y empezará a ser conocido como Tecoaque (“lugar donde se los comieron” en náhuatl); hoy es un pueblecito e importante yacimiento arqueológico del munic. Xoxocotla (Veracruz), donde en 1997 se han encontrado 550 esqueletos con marcas de canibalismo que los nativos apresuradamente lanzaron a pozos con sus pertenencias al saber de la llegada de los españoles y en 2015 se han hallado sus celdas.
  • Gonzalo de Sandoval derrota y saquea la población de Yecapixtla (Morelos; México) (16 mar), que no reconocía a Moctezuma.
  • Francisco Montaño dirige una peligrosa y difícil ascensión al cráter del Popocatépetl (5.253 m) para extraer azufre con el que fabricar pólvora para los cañones y culebrinas que Cortés piensa usar en el asalto a Tenochtitlán (hoy ciudad de México).
  • Cortés conquista la ciudad de Cuauhnáhuac (13 abr), capital de los indios tlahuicas (tributarios de los aztecas), cuyo nombre se españolizará en Cuernavaca (Morelos; México) y envía a Diego de Ordaz a conquistar la región de Tepeaca, donde está Segura de la Frontera (hoy Tepeaca; Puebla).
  • Batalla de Xochimilco (en la laguna del mismo nombre, al S de Iztapalapa; hoy parte de Ciudad de México) (15 abr): esta ciudad azteca cae en manos españolas.
  • Antes del asalto a la capital y a pesar de que Cortés había dejado marchar a Cuba a los descontentos, Antonio de Villafaña, fiel de Diego Velázquez, participa en un complot destinado a asesinarle y regresar a Cuba, por lo que le ahorca en Tezcoco (Texcoco; México) (25 abr).
  • Cortés manda ahorcar a Xiconténcatl Axayacatzin, del que no se fía porque siempre se ha opuesto a la alianza de su padre Xicoténcatl el Viejo, señor de Tizatlán (uno de los 4 señoríos de Tlaxcala; México) con los españoles (12 may).
  • Tras la toma de Texcoco (cuyo palacio con sus códices es incendiado por los tlaxcaltecas), Cortés rompe el acueducto que lleva agua potable desde Chapultepec a Tenochtitlán (ambas en la actual ciudad de México) (26 may) e inicia el definitivo ataque a ésta (30 may) con sus españoles y más de 80.000 tlaxcaltecas aliados (muchos indios más se le unirán, atraídos por la posibilidad de destruir a sus enemigos aztecas), divididos en 4 ejércitos: Pedro de Alvarado ataca por la calzada O, Cristóbal de Olid por la del S, Gonzalo de Sandoval por la del N y el propio Cortés por el lago (al E) con 13 bergantines (transportados por piezas, ensamblados en Texcoco y 9 de ellos armados con un cañón de bronce) que cañonean la ciudad, pero el contingente de Cortés es derrotado y él capturado; sin embargo el valiente Cristóbal de Olea (llamado Cristóbal de Guzmán por otros) salva la vida de Cortés por 2ª vez, al rescatarlo de sus captores (28 jun), pero es capturado y muere sacrificado inmediatamente a los dioses, como todos los españoles prisioneros. Tras un sangriento sitio, con más de 40.000 mexicas muertos y en el que Cortés está a punto de ser capturado, pero lo salva su caballerizo mayor Cristóbal Martín Millán de Gamboa al darle su propio caballo, García Holguín, uno de los hombres de Gonzalo de Sandoval, al mando de un bergantín, captura la canoa del emperador Cuauhtémoc, tomándolo prisionero con su familia y todo su gobierno, que incluye a los reyes de Texcoco y Tlacopan, miembros de la Triple Alianza (13 ago) y cesa la resistencia, lo que permite a los españoles reocupar la destruida capital.
  • Capturado Coanácoch, Cortés nombra tlatoani títere de Texcoco a su hermano Tecocoltzin, pero solo sobrevive un mes y a éste lo sucede otro hermano, Huaxpitzcactzin, bautizado en la fe cristiana como Fernando Cortés.
  • Por su bravura y fidelidad en las batallas de Otumba, Quauhnáhuac (hoy Cuernavaca) y Xochimilco, Cortés nombra a Cristóbal de Olid su maese de campo y le encarga la conquista de Cojohuacán (Coyoacán, ciudad al S de Tenochtitlán y al O de Iztapalapa; México D.F.), que Cortés convierte en su capital (1521-23) al estar destruida Tenochtitlán y en el primer ayuntamiento del altiplano (fundado el 23 set), pero al proseguir Olid hacia Acolomán (Acolmán; en el E del lago de Texcoco) se encuentra con la hueste de Pedro de Alvarado y sólo Cortés puede evitar el enfrentamiento entre sus dos principales lugartenientes.
  • Cortés establece en Tlaxcala (México) la iglesia de San Francisco.
  • Gonzalo de Sandoval funda Medellín (Veracruz; México) en Tatatetelco, dándole el nombre de su población natal (en ella Cortés fundará en 1524 la 2ª parroquia de la Nueva España, San Miguel Arcángel, consagrada por el obispo en 1529).
  • Adriano de Utrecht, regente en Castilla porque Carlos I está en Alemania, ordena enviar para investigar a Cortés y en su caso remplazarlo a Cristóbal de Tapia, veedor (inspector) de las fundiciones de oro de Santo Domingo, así como liberar a Narváez (11 abr): Cortés libera a Narváez, que regresa a Cuba, pero no acepta la autoridad de Tapia, quien llega con 2 barcos (dic), presenta sus papeles a los funcionarios de Veracruz (México) (24 dic) y mientras le compran sus caballos, esclavos y bastimentos por un alto precio, uno de ellos, Gonzalo de Sandoval, le convence para regresar a Santo Domingo (30 dic), con oro, aunque sin gloria.
  • Francisco de Orozco y Tovar concentra sus fuerzas en la plaza fuerte azteca de Huaxyácac, sobre la cual funda la villa de Antequera de Oaxaca (hoy Oaxaca de Juárez; México) (oficializada en 1528): la misa del capellán Juan Díaz (25 nov) se considera la fecha de su fundación.
  • Campaña contra los zapotecas (habitantes del sur del actual edo. Oaxaca; México): los españoles descubren las ruinas zapotecas y mixtecas de Mitla (Oaxaca).
  • Aprovechando que la epidemia de viruelas del año anterior ha reducido a la mitad la población del señorío pipil de Cuzcatlán (O de El Salvador), sus enemigos tradicionales los cakchiqueles (mayas de las tierras altas del O de Guatemala) les declaran la guerra (12 mar), lo que debilitará aún más a esta entidad política de Mesoamérica, formada por emigrantes del centro de México y de habla náhuatl.
  • Real Cédula de Carlos I que concede a Panamá el título de ciudad, escudo de armas y derecho a nombrar cabildo (15 set).
  • El dominico fray Vicente Peraza, nombrado por Carlos I 2º obispo de Tierra Firme (5 dic 1520 - 1526), es ordenado (1 abr) y ocupa el cargo (15 ago), pero no su sede, pues el emperador le pide que de camino visite las Canarias, sede vacante (15 dic), cosa que hará con esmero (1521-24). Entretanto y por orden de Pedrarias la sede episcopal se traslada de Santa María la Antigua del Darién a Panamá (traslado aprobado por el papa en dic 1520), quedando aquella ciudad prácticamente vacía de españoles (1521-24).
  • Temiendo ser asesinado por Pedrarias Dávila, Gonzalo Fernández de Oviedo huye de Santa María la Antigua del Darién (Colombia) a Castilla, donde pide la destitución del gobernador.
  • Gil González Dávila es nombrado general de la Mar del Sur y obtiene capitulaciones para explorar la ruta desde Panamá a las Molucas, pero fracasa en su intento de viaje.
  • El campamento de la isla de Cubagua se hace permanente (desde 1528 ciudad de Nueva Cádiz; isla de Cubagua; Venezuela) (fines abr).
  • Gonzalo de Ocampo recorre las costas de Cumaná (feb-oct) para castigar a los indios que han destruido la misión que iba a ser dirigida por el padre Las Casas y asesinado a religiosos y otros españoles (en respuesta a una expedición esclavista de set 1520) y a media legua río Manzanares arriba funda Nueva Toledo (hoy Cumaná; Venezuela), que se ve obligado a entregar a este clérigo cuando éste finalmente llega (ago) (al arribar a Puerto Rico el 10 ene ya se ha enterado del saqueo del convento de Santa Fe o Chiriviche y al pasar por Santo Domingo ha tenido que asociarse con Diego Colón y la Audiencia, aceptando la esclavización de los caribes y compartir los beneficios a cambio de mantener la ayuda de las tropas de Ocampo), pero en ella Las Casas es sañudamente combatido por los soldados de Ocampo y los perleros de Cubagua (nov) y se produce una rebelión de los guayqueríes, por lo que embarca para pedir ayuda a Santo Domingo, lo que aprovecha su 2º, Francisco de Soto, para dirigir una expedición de captura y esclavización de indios. Para complicar más las cosas, una tormenta lleva la nave de Las Casas a Yáquimo (hoy Jacmel, Haití), al otro lado de la isla.
  • El cacique llamado Gil González, que ha mantenido un lustro la rebelión contra los españoles centrada en el pueblo de Guanta (Anzoátegui; Venezuela), muere combatiéndolos.
  • Rodrigo de Bastidas solicita licencia para colonizar y explorar las costas de Tierra Firme que descubrió, pero tiene prelación la solicitud realizada por Gonzalo Fernández de Oviedo y debe esperar a que éste desista, y según algunos funda Ciénaga (Colombia), en la Aldea Grande indígena. Finalmente y ante el peligro de que los ingleses se adelanten, la Corona otorga a Bastidas la gobernación de la provincia de Santa Marta (desde el cabo de la Vela hasta la boca del Magdalena) (22 dic), con la obligación de fundar una ciudad en dos años, para lo cual puede sacar a 50 vecinos de las Antillas mayores, pero no lo podrá cumplir.
  • Los portugueses establecen su 1ª factoría en el territorio de Pernambuco (Brasil), zona que les corresponde, en la isla de Itamaracá, para expulsar y controlar a los franceses (lo hace Cristovao Jaques, al inicio de su 2ª expedición a la zona: 1521-22).
  • Magallanes, al frente de una expedición de 3 barcos reducida a alimentarse de los cueros de la arboladura, cruza 4.000 leguas del Pacífico en 3 meses y 20 días, pero extrañamente sólo descubre dos islotes desiertos y sin agua, donde sólo encuentra pájaros y cocoteros (atolones) y a los que llamará por ello islas Infortunadas: al 1º de ellos lo llama San Pablo, probablemente el atolón Pukapuka (24 ene) del archipiélago Tuamotu y el 2º situado a 200 leguas y a 9º S lo llama de los Tiburones, porque pescan muchos (podría ser Rakahanga; islas Cook o quizás Caroline, Vostok o Flint; Kiribati) (4 feb); tras cruzar el Ecuador (13 feb) aproximadamente a 158º O, el vigía del “Victoria” Lope Navarro descubre las islas de Rota y Guam (Marianas) (6 mar) y Magallanes, que las llama “islas de las Velas Latinas”, desembarca en la 2ª, mucho mayor, en la bahía y pueblo de Umatac (6 mar), donde obtiene la 1ª comida fresca en 99 días, pero los nativos chamorros (“chamorro” significa “amigo” en su lengua) que se la ofrecen pensando que están comerciando, tratan de tomar a cambio la chalupa, lo que motiva un enfrentamiento y el nombre de “Ladrones” dada a esta isla por la tripulación del “Victoria” (nombre extendido al archipiélago hasta 1667) antes de partir (9 mar); luego, con ya sólo 186 hombres, divisa la gran isla de Samar (16 mar), pero fondea en la pequeña isla de Suluan sin desembarcar (16 mar) y llega a la isla deshabitada de Homonhon (golfo de Leyte) (17 mar), donde obtiene alimentos y descansa una semana, llamando al archipiélago islas de San Lázaro (hoy Filipinas), donde ya había estado en 1511 al frente de una pequeña flota portuguesa (siendo pues el primer hombre en alcanzar el mismo punto de la Tierra viajando por el este y por el oeste): Visayas, la isla-puerto de Mazaua (muy posiblemente la antigua isla fluvial donde se asienta la ciudad de Butuán, hoy unida por el S con la isla de Mindanao), donde fondea (28 mar – 4 abr), realiza el pacto de sangre con su rey, el rajá Siaiu y con su hermano Colambu, rajá de Butuán (entre el 29 de marzo y el 1 de abril) y celebra la 1ª misa del archipiélago el Domingo de Pascua (31 mar), Cebú (en cuyo puerto de igual nombre desembarca el 7 de abril y convierte al cristianismo al cacique de la isla, llamado Humabon, y a sus notables el 14 abr) y Mactán, a donde acude para atacar a los enemigos de Humabon y donde muere (27 abr) a manos de los indígenas del cacique Lapulapu (o Cilapulapu), junto a 8 españoles y 4 “indios” bautizados; los supervivientes eligen como cogobernadores a Odoardo (o Duarte) Barbosa, portugués nombrado capitán del “Victoria”, y a Juan Serrano (Joao Serrao), español de origen portugués y capitán del “Santiago”, pero la traición de Enrique de Malaca, el esclavo intérprete de Magallanes (que no ha sido manumitido, como establecía el testamento de su amo y que desaparece en Cebú el 1 may), permite que el hasta ahora aliado y corey de Mactán, Zula (Humabon, según otros), asesine a 22 expedicionarios, entre ellos Odoardo Barbosa, y capture a Juan Serrano, cuya suerte se desconoce (1 may) (8 prisioneros serán vendidos a comerciantes chinos en 1522). La reducida expedición (108 hombres) nombra capitán de la misma y del “Trinidad” al piloto portugués Juan Carvallo, Carbajo o Carvalho (superviviente de la matanza), quien manda abandonar y quemar el “Concepción” en la isla de Bohol (2 may) y nombra a Elcano capitán del “Victoria”, pero Carvallo es pronto depuesto por incompetente y remplazado por el alguacil de la armada Gonzalo Gómez de Espinosa como capitán de la expedición y del “Trinidad”, a quien sucede en el puerto de Mindanao Juan Sebastián Elcano, quien lleva la flota (sólo el “Victoria” y el “Trinidad”) desde Mindanao por Cagayán y Pulnar a Palawan, de donde zarpan (21 jun) con pilotos moros que los llevan por aguas someras a Laboán (isla de Labuan, Sabah; Malasia) y Brunei (la actual Bandar Seri Begawan; Brunei), donde desembarcan 35 días y descubren la porcelana y las gafas graduadas, además de innumerables riquezas del rajá Siripada (Pigafetta lo llama así pero debe tratarse del hoy llamado sultán Bolkiah: 1485-1524) y donde desertan los marineros Juan Griego y Mateo de Gorfo (15 jul) y quedan retenidos el marinero Domingo de Barrutiz (o de Urrutia) y el herrero González Hernández (29 jul) (la estancia acaba cuando una numerosa flota fondea junto a la española, que temerosa la ataca y captura a su general, el hijo del rey de Luzón, que en realidad venía a casarse con la hija del rey de Brunei y que es liberado por un módico rescate); después, pasando por Joló (cuyo sultán es el monarca islámico más antiguo de la región y suegro del de Brunei), Pilas, Basilán y Zamboanga, llegan a las Molucas (Indonesia) (6 nov) 115 hombres: Ternate, cuyo sultán es aliado de los portugueses y donde conocen la muerte 8 meses antes de su consejero Francisco Serrao, pariente de Magallanes y hermano o primo de Juan Serrano, y Tidore (8 nov), donde muere el veterano Juan Rodríguez Mafra, que fuera piloto del “San Antonio” y de la “Concepción” y donde negocian con el sultán (rival del anterior) y cargan especias (clavo y canela), zarpando precipitadamente (21 dic) ante la llegada de una flota portuguesa: el “Trinidad”, al mando de Gonzalo Gómez de Espinosa, intentará regresar por la ruta de ida tras reparar la nave, mientras Elcano con su “Victoria” opta por la ruta portuguesa, pasando por las islas de Cayoán (hoy Kajoa), Laigoma, Sico (hoy Siko), Batján (o Bacán) y Amboina (donde los portugueses han levantado una factoría este mismo año) (29 dic) (todas de las Molucas).
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