Año 1776

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  • Reforma legislativa (11 mar): los virreyes (generalmente militares o eclesiásticos, nunca juristas) dejan de presidir las Audiencias (se crea para ello el cargo de regente el 20 jun) y se crean las Intendencias, para reducir aún más el poder de los virreyes y descentralizar el gobierno (8 dic).
  • Real Cédula prohibiendo el matrimonio entre no iguales (en referencia a la raza), en particular entre blancos y “pardos”, que se aplicará teóricamente a las colonias americanas a partir de 1778 y hasta 1881.
  • Luis de Unzaga, gobernador de Luisiana, ayuda a los independentistas estadounidenses entregando 5 toneladas de pólvora del rey al capitán George Gibson, del Consejo de Defensa de Virginia, que remontan el Mississippi bajo protección de la bandera española.
  • Bernardo de Gálvez es ascendido a coronel y nombrado jefe del Regimiento Fijo de Luisiana; llega aquí y comienza a ayudar a los independentistas estadounidenses.
  • Un ataque comanche a La Ciénaga (hoy La Cienega; Nuevo México), produce una expedición de castigo en la que fray Francisco Silvestre Vélez de Escalante, a cargo de la misión de Zuñi, es asignado como capellán, lo que retrasa su expedición y permite conocer por un mensajero indio que Garcés ya ha descubierto la ruta a California.
  • El franciscano Francisco Silvestre Vélez de Escalante, con su superior Francisco Atanasio Domínguez, recién llegado a Nuevo México (22 mar) y 8 españoles reclutados en Nuevo México y El Paso, salen de Santa Fe (29 jul) siguiendo instrucciones del gobernador Mendinueta en busca infructuosa de una ruta hacia Monterey (California): evitando las tierras de los caníbales chirumas (al NO), deciden dar un rodeo por las de los relativamente amistosos utes, remontan el Chama, visitan Santa Rosa de Abiquiú (30 y 31 jul), exploran la zona de la actual Tierra Amarilla (Nuevo México), que recomiendan para uso agrícola y ganadero, pasan por Nieves (Colorado), junto a las fuentes del río San Juan (en las montañas de San Juan), reclutan en Colorado a otros 4 españoles y 2 indios lagunas (timpanogos, subgrupo de los utes que viven en el valle de Utah) que encuentran en un poblado ute, cruzan los ríos Pinos, Florido (hoy Florida), Mancos (por donde hoy está el pueblo de Mancos) (todos afluentes del San Juan), Dolores (donde son los primeros en describir las ruinas de un poblado anasazi prehistórico, hoy llamado Escalante Ruin, a 4 km al S de la actual Dolores) (13 ago), Uncompahgre (Escalante lo llama Laguna Colorado, pero dice que los nativos lo llaman Ancapagari), San Javier (hoy Gunnison), San Rafael (en realidad el Colorado) y San Clemente (hoy White) (todos en Colorado Occ.); girando al O para seguir el curso de éste, son los primeros españoles que con certeza penetran en territorio de Utah (12 set) (que Escalante recomienda para ser colonizado), consiguen cazar un bisonte solitario y con dificultad vadean el río San Buenaventura (hoy Green), remontan el Santa Catalina de Siena (hoy Duchesne) (17 set) y el San Cosme (hoy Strawberry) (19 set) y descienden por el Aguas Calientes (hoy Spanish Fork), descubren el valle y lago Utah (al que llaman lago Timpanogos), donde hoy está Provo (23 set), hogar de los amistosos timpanogos y el lugar más poblado de Utah, donde los indios le hablan del Gran Lago Salado, que no visita; puesto que Monterey les queda al SO, siguen esa dirección, descubren el río Sevier (al que llaman Santa Ysabel), el lago Sevier (al que llaman laguna de Miera), el desierto de Escalante, donde deben alimentarse de sus mulas y cerca de la actual Cedar City, en medio de una tormenta, deciden regresar (4 oct), visitan el alto valle del río que llaman de la Virgen (hoy Virgin; SO de Utah) (14 oct), donde hallan huertos de maíz de los paiutes del sur, pero no habitantes, descubren el río Santa Clara, cruzan el Virgin cerca de la actual Toquerville, redescubren el Gran Cañón del Colorado, que cruzan por el lugar hoy llamado Padre Bay del embalse de Powell (en Glen Canyon, justo al N de la frontera con Arizona), llegan a las ya conocidas Oraibi (Arizona) (16 nov) (donde son bien recibidos por los moqui, que están guerra con los navajo, aunque Miera propondrá conquistarlos por la fuerza) y Zuñi (26 nov) y a Santa Fe (2 ene 1777). Bernardo de Miera y Pacheco, quien actúa de cartógrafo de la expedición, realizará un mapa muy detallado de la ruta, el 1º que incluye el cañón del Chaco (NO de Nuevo México), repleto de ruinas de los anasazi, civilización extinguida predecesora de los pueblo.
  • Hugo O’Conor traslada el presidio de Terrenate, desde Santa Cruz (Sonora) al N, a la orilla occidental del río San Pedro (NO de la actual Tombstone; Arizona) (1776-80), a donde marcha su comandante, Francisco Tovar, 56 hombres, 352 caballos y 51 mulas; pero los apaches, atraídos por los caballos, roban muchos y matan a Tovar y a 29 soldados en la batalla de Terrenate (7 jul); tras recibir un cargamento de armas (ago) llega el nuevo comandante, capitán Francisco Ignacio de Trespalacios, que amplía a 83 el total de soldados; en noviembre se dirige con 30 de ellos 200 km al S, en ayuda de la misión Magdalena (hoy Magdalena de Kino; México), en el río San Ignacio, pero encuentran a todos los habitantes asesinados y la iglesia quemada por una banda de 40 apaches (2ª Masacre de Magdalena).
  • Después de pasar dos meses en el bajo Colorado visitando a los cocopas, halchidhomas y otras tribus, Francisco Garcés remonta el río (14 feb) para visitar a los jamajabs (mojaves, en guerra con los halchidhomas), se cruza con 80 de ellos que descienden por el río (21 feb), se detiene en un paraje que denomina Santo Ángel (probablemente en la orilla E del Colorado, en Arizona) (26 feb) donde 40 nativos a los llama chemebet (hoy chemehuevi, rama de los paiutes del sur) y describe que se cubren con una gorra blanca adornada con una bola de plumas, le ofrecen mezcal y mucha información. Gracias a su guía mojave  (que le acompaña desde Yuma) recibe la visita de 2.000 mojaves (28 feb) y al comunicarles su deseeo de visitar a los padres de la costa, 4 indios jamajabs se ofrecen a guiarle hasta la misma por un antiguo camino comercial (1 mar): cruzan el Colorado por la actual Katherine Landing (4 mar) y hacia el NO halla una ranchería que llama San Pedro de los Jamajabs, a 35º01’ de latitud, lo que de ser correcto lo convierte en el primer europeo en pisar territorio de Nevada. Cruza el desierto de Mojave (California) gracias al conocimiento que sus guías tienen de los pozos, alimentándose de las raíces que le ofrecen los lugareños y de un caballo que mata; descubre el escaso río Mojave (10 mar) y lo remonta hasta su nacimiento, donde halla una ranchería que llama de San Benito (21 mar), cruza el paso que separa las sierras de San Gabriel y San Bernardino y sigue por el valle que llama de San José (hoy de San Bernardino) y llega finalmente a la misión de San Gabriel (California) (24 mar) y regresa (5 jun), alcanzando el Gran Cañón del Colorado (NO de Arizona) (20 jun) pero, hambriento y fatigado, no deja constancia de su espectacularidad, aunque sí bautiza al río con este nombre y busca ayuda en un poblado de los indios yavapai (o apaches mojave, grupo yuma), situado al fondo de un cañón lateral, a donde llega por una escalera “de palo” y donde se detiene 5 días, obsequiado con carne de burro y de vaca, maíz, fríjoles y mezcal; visita a los hualapai (grupo yuma) y es el primer europeo (y el único hasta 1860) en visitar a los havasupai (de lengua yuma, que aún hoy viven en el mismo lugar y sin carretera de acceso) y se presenta en Oraibi (2-4 jul), donde los hopi no le dan cobijo ni alimentos, pero sí a los 8 yavapai que lo acompañan y donde logra hacer llegar una carta al misionero de la cercana Zuñi, que es Silvestre Vélez de Escalante; impedido de explorar al E del Colorado por los hopi, bautiza la sierra de San Ildefonso (1 ago) y regresa a San Xavier de Bac (17 set) (cruzando Arizona de N a S), donde los pima le reciben con grandes festejos, pues lo creían muerto por los apaches, sus enemigos.
  • Juan Bautista de Anza pasa con su expedición por las misiones de San Gabriel (hoy en Los Ángeles) (4 ene), San Luis Obispo, San Antonio de Padua y Carmelo (hoy Carmel) (10 mar), entra en Monterey con 130 personas y aquí recoge a más (10 mar) y llega a su destino, la península de San Francisco (16 soldados con sus familias, 7 familias civiles y varios sirvientes, vaqueros y arrieros), donde elige los lugares de fundación (28 mar) y sale (14 abr) para Monterey y San Diego, eligiendo de camino los lugares para fundar la futura misión de Santa Clara y el vecino pueblo de San José. Fray Francisco Palou levanta la misión de San Francisco de Asís (6ª de las 21 misiones franciscanas en California) (29 jun - 9 oct), junto al arroyo de los Dolores que luego dará nombre a la misión, y el sargento José Joaquín Moraga levanta el pueblo de Yerba Buena (jun) para alojar a su gente y cuando le llegan suministros por barco construye un presidio militar (el 3º de California) en el lugar llamado Cantil Blanco (17 set), del que se convierte en comandante (17 set 1776 – 13 jul 1785): origen de la ciudad de San Francisco.
  • El gobernador de California Nueva, Rivera y Moncada, se traslada a San Diego (11 ene – 11 oct), donde castiga a los indios sublevados, pero al capturar personalmente a su líder, Carlos (26 mar), que se había refugiado en la choza que hace de iglesia, “entrando en ella con la espada desnuda en la mano” (violando el derecho de asilo, aunque él argumenta que no se trata de una iglesia, sino de un almacén), es excomulgado por el franciscano Vicent Fuster, lo que hará honda mella en el católico militar, que pide ayuda a fray Junípero Serra en Monterey y éste le ordena devolver el prisionero a la iglesia a cambio de levantarle el castigo.
  • Fray Junípero Serra funda la 7ª (al serle atribuida como 6ª la de San Francisco) de sus misiones: San Juan Capistrano (California) (1 nov).
  • Cédula de Carlos III (22 ago) que crea la Comandancia General de las Provincias Internas, para evitar la penetración extranjera en Nueva España, compuesta por las provincias de Sonora y Sinaloa (incluye Arizona), Las Californias, Nuevo México (incluye Colorado), Coahuila, Texas, Nueva Vizcaya, Nuevo León y Nuevo Santander y capital en Arizpe (Sonora): las facultades del comandante general equivalen a las de un virrey, al reportar directamente al ministro de Indias, José de Gálvez (1776-87), pero en la California Nueva su autoridad es compartida con el virrey Bucarelli: el rey nombra al francés Teodoro de Croix primer comandante general (22 ago) (1776-83) (su período de gobierno coincidirá con la guerra de independencia de los Estados Unidos, primera revolución moderna), con la misión de aplacar a los apaches y remplazar a Hugo O’Conor, nombrado por el virrey para esta misión y que ha solicitado un destino más tranquilo.
  • A solicitud del capitán poblador Antonio Viera, se funda Vega-Baxa del Naranjal de Nuestra Señora del Rosario (hoy Vega Baja; Puerto Rico) (3 oct).
  • El capitán general José Solano ratifica en San Miguel de la Atalaya el acuerdo provisional de límites de La Española de ago 1773 con el conde de Ennery (gobernador de Saint-Domingue: 16 ago 1775 – 13 dic 1776) y la ayuda de una comisión de topógrafos (29 feb) y en la frontera N funda San Joaquín de Dajabón (hoy Dajabón; Rep. Dominicana) (4 jul) al trasladar la ayuda de parroquia creada en 1740 en el lugar de Sabana Larga.
  • Construcción del Palacio de los Capitanes Generales (hoy Museo de la Ciudad) (1776-92) en La Habana.
  • Última Flota de Indias (1776-78): zarpa de Cádiz (8 may) al mando del jefe de escuadra Antonio de Ulloa con los navíos “España” (de 64 cañones, capitana, al mando del capitán de navío José de Urrutia) y “Dragón” (almiranta, al mando del brigadier Juan Antonio Cordero) (con 560 hombres de dotación cada uno) y 15 mercantes, que entran en Veracruz (25 jul), donde Antonio de Ulloa ayuda a reorganizar la flota virreinal de Nueva España (1776-78).
  • El virrey autoriza a los mineros de Nueva España la formación de una agrupación, llamada Tribunal de Minería (jul).
  • El gobernador de Coahuila Jacobo de Ugarte y Loyola traslada su residencia a Santa Rosa (hoy Melchor Múzquiz; México) para activar la campaña contra los indios bárbaros.
  • Felipe de Barry, gobernador de Nueva Vizcaya (México) (1776-84).
  • Los apaches matan al capitán Antonio Esparza del presidio de Janos (Chihuahua; México) (primavera) y contra ellos sale Hugo O’Conor (4 may).
  • Un terremoto derriba el ala izquierda del fuerte de San Diego, en Acapulco (México) (21 abr) y el virrey ordena reconstruirlo y dotarlo de mejoras.
  • Juan Bautista de Anza acompaña al cacique Salvador Palma y a otros 3 yumas a ciudad de México (1776-77), donde les recibe el virrey Bucarelli en su palacio (4 nov), al que piden una misión.
  • Se termina el moderno fuerte de San Carlos, en el llano de Perote (Veracruz; México).
  • La ciudad de Guatemala es trasladada finalmente a su actual asentamiento, en el valle de la Virgen o de la Ermita (1 ene).
  • Las inundaciones provocadas por el río Malacatoya obligan a los habitantes de Teustepe (Boaco; Nicaragua) a trasladarlo desde El Tamarindo hacia el SO, su actual ubicación.
  • Varias familias caribes solicitan a los franciscanos su reducción en poblado y se funda la misión de San Máximo (donde hoy está El Tigre; Anzoátegui; Venezuela), de corta duración.
  • Creación de la Intendencia de Ejército y Real Hacienda de Caracas (8 oct), 4ª de América: José de Ábalos es el primer intendente (1776-83), con jurisdicción sobre Caracas, Maracaibo, Cumaná, Trinidad, Margarita y Guayana.
  • El teniente general de la Real Armada Manuel Antonio Flores Maldonado Martínez de Angulo y Vodquin, nombrado virrey de Nueva Granada y presidente de la Audiencia de Santa Fe (26 ago 1775), llega a Cartagena (11 ene) y ocupa el cargo (10 feb 1776 - 26 nov 1781).
  • Se termina el actual palacio de la Inquisición de Cartagena (Colombia).
  • El teniente Antonio de la Torre y Miranda traslada y reorganiza la población india de Maganguey de Baracoa, con el nombre de Nuestra Señora de la Candelaria de Magangué (hoy Magangué; Bolívar; Colombia) (28 oct).
  • El dominico Mariano de los Reyes funda la misión de Pueblo Nuevo del Pastaza (Ecuador amazónico), cerca de donde estuvo la de Canelos, abandonada en la rebelión de 1599.
  • Manuel de Guirior Portal de Huarte Herdozain y González de Sepúlvera, primer marqués de Guirior, nombrado el año anterior 32º virrey del Perú, ocupa el cargo (17 jul 1776 – 21 jul 1780): su predecesor Manuel Amat resulta absuelto en su juicio de residencia y embarca en El Callao (4 dic) para retirarse en Barcelona, donde construirá el Palacio de la Virreina.
  • José Gabriel Condorcanqui, en representación de los caciques de Tinta (Cuzco; Perú), viaja a Lima para solicitar infructuosamente que se exonere a los indios de la mita, obrajes y repartimiento de mercancías (1776-78).
  • El gobernador Agustín Fernando de Pinedo funda Quyquyhó (Paraguarí; Paraguay).
  • Tras 26 días de cerco, 1.500 portugueses logran rendir el fuerte de Santa Tecla (hoy en Bagé) (23 mar), defendido por 200 españoles, al que incendian y arrasan (24 mar); luego atacan los de Santa Bárbara y Trindade y recuperan la villa de Rio Grande (1 abr) (todos en Rio Grande do Sul; Brasil).
  • Aucas chilenos atacan San Carlos (Mendoza; Argentina) (ago).
  • Por orden de la Junta de Poblaciones de Chile, Pedro Pablo de Quiroga funda San Agustín de Jáuregui del Valle Fértil (hoy San Agustín de Valle Fértil o Villa San Agustín; NE de San Juan; Argentina) (4 abr), en un asentamiento de los yacampis (emparentados con los diaguitas), que huyen hacia el N y donde ya había la iglesia homónima: la fundación será ratificada por el gobernador intendente de Córdoba Rafael de Sobremonte el 25 ago 1786 o 1788.
  • Creación del virreinato del Río de la Plata (actuales Argentina, Bolivia, Paraguay y Uruguay), con capital en Buenos Aires: Pedro Antonio de Cevallos Cortés y Calderón, primer virrey (además de gobernador, capitán general y supremo presidente de la Real Audiencia de Charcas o La Plata) (1 ago) (zarpa de Cádiz el 12 oct) y Joaquín del Pino confirmado como gobernador propietario de Montevideo (Real Decreto de 27 mar) (1776-90): el corregimiento de Cuyo, formado por las actuales provincias de San Juan (que este año sufre un fuerte terremoto), San Luis y Mendoza, se integra en el nuevo virreinato a pesar de haber sido colonizado desde Chile, a cuya gobernación pertenecía, aunque seguirá dependiendo judicialmente de su Audiencia hasta 1785.
  • Juan de San Martín, decidido a desarrollar la ruta comercial del río Uruguay, que debe superar los saltos Grande y Chico, reactiva el puerto de San Antonio del Salto Chico (antecedente de las ciudades de Concordia, en Argentina y Salto, en Uruguay), donde se embarcan las mercancías traídas por tierra desde Yapeyú, convierte en activo puerto y saladero el pueblo indio de Paysandú (Uruguay) y coloniza la zona entre el río Miriñay y el arroyo Yeruá (Argentina) fundando las estancias de Concepción de Mandisoví (cerca de la actual Federación; Entre Ríos) y Jesús del Yeruá (al S de Concordia; Entre Ríos).
  • Antonio de Arriaga, nombrado por el virrey (10 feb), asume en Salta su cargo de gobernador político y militar interino del Tucumán (Argentina) (28 jun) (1776-77) y ordena al Cabildo de Córdoba (9 set) “reprimir los excesos, pendencias, heridas y muertes” que ocurren en la ciudad, castigando severamente a los “ociosos y vagabundos” que los cometen.
  • El cacique Paikín muere a manos de los abipones y los mocobíes y tobas envían a Salta (Argentina) al cacique toba Quetaidí (o Quitaidí) con el padre Antonio Lapa de la reducción de Nuestra Señora del Pilar de Macapillo (hoy Macapillo; E de Salta), a comunicar la noticia y renovar el tratado firmado por aquél en 1774, en la que ambos estuvieron presentes (abr). Ambos regresan a Macapillo (25 may) y a La Cangayé (Chaco) (11 jun), donde Lapa entrega el bastón de mando, devuelto por la viuda de Paikín, al cacique toba Queyaverí, designado para sucederle como “general de todos los demás caciques”. Lapa planta una cruz en La Cangayé para fundar en ella una reducción y los indios devuelven la antigua campana de la iglesia de Concepción de la Buena Esperanza (abandonada en 1631/2) para ponerla en la misma, pero el nuevo gobernador Antonio de Arriaga ordena a Lapa regresar a Macapillo (set).
  • El capitán Francisco de Serra y Canals dirige una expedición al Campo del Cielo (N de Argentina), donde halla un planchón de hierro de alta calidad (un meteorito), cuyo peso estima en 23 t.
  • 1ª expedición española a la Pampa central (mar): el coronel de milicias José Benito Acosta parte con 1.050 hombres de Punta del Sauce (La Carlota; prov. Córdoba) por el camino de las Víboras (Marivilú) y ataca las tolderías del cacique Lipián en Telén (prov. La Pampa; Argentina), rescatando algunos cautivos tomados el año anterior.
  • Los indios pampas asesinan cerca de Córdoba a unos 40 españoles que viajaban de Buenos Aires a Mendoza (Argentina) y capturan al adolescente Blas de Pedrosa, que será luego un valioso intérprete.
  • El capitán de milicias del pueblo minero de Huancavelica (Perú) José Antonio del Castillo se ofrece a la corona (22 mar) a empujar a los indios del Río de la Plata hasta el estrecho de Magallanes, a su costa, a cambio del monopolio de exportación de pieles, sebo y carne salada en los territorios que conquiste.
  • Los ingleses abandonan Port Egmont (Malvinas) por razones económicas, dejando una placa que reclama su soberanía (20 may).
  • Muere Simón de Anda y Salazar (30 oct) y Pedro de Sarrio asume el cargo de gobernador interino de Filipinas (30 oct 1776 – jul 1778).
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