Año 1494

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Última actualización el Lunes, 05 Septiembre 2016
  • Colón, que ha encontrado el puerto deseado en la bahía de La Isabela, en el cacicazgo de Maguá, funda aquí La Isabela (munic. Luperón; prov. Puerto Plata; Rep. Dominicana) (1 ene), 1ª villa española en América (abandonada en 1498), donde Bernardo Boïl celebra la 1ª misa de América (6 ene) (la procedencia catalana de Boïl y sus 12 compañeros benedictinos hace que las 3 primeras iglesias de América sean consagradas a la Virgen de Montserrat, a Santa Tecla, patrona de Tarragona y a Santa Eulalia, patrona de Barcelona); aquí introduce el trigo, la vid y la caña de azúcar, que no prosperarán y el ganado europeo, que sí lo hará y descubrirá el caucho, y desde aquí envía a Antonio de Torres (capitán y propietario de su nao insignia, “María Galante”, al que acaba de nombrar alcalde de La Isabela) con 12 naves de regreso a la Península (lo cual hará en el tiempo record de 35 días) (2 feb – 7 mar), quedándose él con sólo 5 naves. Deja la ciudad en manos de su hermano Diego (al que nombra gobernador) y sale con 400 hombres armados (13 mar) para el valle del Cibao (que conecta las bahías de Manzanillo y Samaná), “cuna del oro”, al que llama valle de la Vega Real, donde funda el pueblo y fuerte de Santo Tomás de Jánico (Rep. Dominicana) (16 mar), en el que deja a 56 hombres bajo el mando del capitán catalán mosén Pedro Margarite (Pere Margarit, jefe militar de su 2º viaje) y regresa a La Isabela (29 mar), donde encuentra a sus hombres hambrientos y la 1ª rebelión contra él, encabezada por Bernal Díaz de Pisa, contador en el 2º viaje (feb-mar) e instigada por el aragonés Gaspar Ferris, que se considera no sujeto a las leyes de Castilla; el almirante, repuesto de una enfermedad, ahorca a unos cuantos y envía a Díaz de Pisa preso a la Península, antes de enviar una 2ª expedición al interior de la isla en busca de oro; también envía a Luis de Arriaga a levantar el fuerte de La Magdalena, junto al río Yaque (a 10-12 leguas de la actual Santiago) y a Alonso de Ojeda (u Hojeda) a reforzar Santo Tomás con 15 hombres (400, según otros autores) (9 abr) y éste obliga a Caonabó a levantar el cerco al que lo había sometido y provoca el odio de los taínos al cortar la oreja de uno de sus jefes y encadenar a otros dos por un supuesto robo de ropa. Colón ordena a Margarite (abr) hacer una expedición militar por la isla para impresionar a los indios y capturar a Caonabó y de nuevo deja a su hermano Diego a cargo de La Isabela y sale (24 abr) con 3 de las carabelas que le quedan (la “Niña” de capitana, “Cardera” y “San Juan”); explora el S de Cuba (divisada el 29 de abril), descubriendo el cabo Maisí (que llama Alfa y Omega) y las bahías de Guantánamo (que llama Puerto Grande) y de Santiago, pero no puede demostrar que Cuba es Catay y, navegando hacia el S por consejo de un indio, descubre la isla de Santiago (hoy Jamaica) (3 may), desembarca en las bahías de Santa Ana (hoy Saint Anne’s Bay), que llama de Santa Gloria (5 may), y de la Manteca (hoy Montego Bay, donde encuentra un poblado arauaco), que llama golfo del Buen Tiempo, regresa a Cuba, dobla el cabo Cruz, explora los cayos de Jardines de la reina (los llama Laberinto de las Doce Leguas), la bahía de Cienfuegos y la costa de Guaniguánico hasta la actual ensenada de Cortés, donde, convencido de que Juana (Cuba) es parte del continente asiático, obliga a jurarlo a sus hombres por escrito, bajo pena de cortarles la lengua y decide regresar (13 jun), descubriendo la isla que llama La Evangelista (hoy Pinos) (13 jun); por el S de Jamaica (dobla el cabo del Farol, hoy Morant Point el 19 ago) se dirige al S de La Española, donde caza lobos marinos y aves en la isla que llama Alto Velo (Pedernales; Rep. Dominicana) mientras espera a los otros dos barcos extraviados (ago), descubre esta parte de la costa y las pequeñas islas Beata y Saona (o Bella Savona, nombrada así por la ciudad natal de Michele Cuneo a quien Colón la entrega y donde observa un eclipse de luna), y desembarca en la isla Mona (Puerto Rico) (24 set), donde los taínos cultivan alimentos, antes de dar la vuelta por el E para regresar enfermo a La Isabela (29 set), donde halla a su hermano Bartolomé, recién llegado (24 jun) de Castilla con una pequeña escuadra de ayuda de 3 naves autorizada por la reina Isabel (cédula de capitán obtenida el 14 abr), se entera de que Boïl, Margarite y otros colonos han regresado a Castilla en esas mismas naves de su hermano para quejarse al rey (llegan a la Península en nov) y recibe de vuelta a Torres, al que encarga regresar con buenas nuevas para Su Majestad.
  • Durante su etapa de gobierno Diego Colón prosigue la ocupación del Cibao (Rep. Dominicana), donde levanta fortalezas (1494-95), entre ellas el fuerte de Concepción, pero tiene que ceder el cargo a su hermano Bartolomé (1494-1500), mayor que él.
  • El Tratado de Tordesillas (7 jun) entre Castilla y Portugal (en vigor hasta 1750 y entre 1761 y 1777), deja América en manos de la 1ª, al establecer como línea divisoria entre ambos imperios el meridiano situado a 370 leguas al O de las islas de Cabo Verde (el rey de Portugal, que lo ratifica el 5 set, insiste mucho en fijar este límite, en lugar de las 100 leguas propuestas por el papa y ello ha hecho suponer que ya conocía la existencia del Brasil). Este meridiano es aproximadamente el 46º37’ O, pero debido a las dificultades de cálculo de longitudes y a la discrepancia sobre el punto de partida, varios geógrafos fijarán el suyo propio: 45º37’ (1495), 42º30’ (1502), 49º45’ (1519), 45º38’ (1534) y 45º17’ (1545) (los portugueses, partiendo del más favorable para ellos, incluirán en su zona toda la costa de Sudamérica al suponer una orientación del continente errónea).
  • Pedro Mártir de Anglería (Pietro Martire d’Anghiera) inicia con su “De Orbe Novo Decades” la recopilación de noticias sobre América, que proseguirá hasta su muerte en 1526. Él bautiza como Antillas a las islas descubiertas por Colón, en recuerdo de la mítica isla Antilla de los cronistas medievales.
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