Año 1499

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Última actualización el Lunes, 05 Septiembre 2016
  • Según algunos historiadores William Weston, de Bristol, realiza un viaje a Terranova y de ahí al N, al estrecho de Hudson (Canadá), lo que lo convertiría en el primer inglés en dirigir una expedición al Nuevo Continente (ó 1500).
  • Diego Álvarez Chanca, el primer médico en visitar Las Indias, escribe el “Libro del Ojo”, descripción paisajística, cultural y antropológica de lo que vio en el Caribe.
  • Como todas las poblaciones y fortalezas españolas de La Española obedecen a Francisco Roldán, con excepción de Nueva Isabela y Concepción de La Vega, Cristóbal Colón regresa de su gira, embarca hacia el poblado indígena de Asúa (hoy Azua) y pacta con él las Capitulaciones de Azua, que anulan el Pacto de La Concepción (21 nov 1498), le otorgan el cargo de alcalde mayor a perpetuidad de la ciudad de Nueva Isabela (hoy Santo Domingo) y a sus seguidores españoles la amnistía por la rebelión y los derechos de esclavizar a los indios (origen de las encomiendas), apoderarse de sus tierras y de sus mujeres, buscar oro en provecho propio y regresar a Castilla cuando lo deseen (24 ago).
  • Colón envía a la Corte a Miquel de Ballester para que exponga su punto de vista sobre la situación de la colonia (oct), pero Roldán también envía a su propio mensajero.
  • Sale del Puerto de Santa María (18 may) el 1º de los “viajes menores”: la expedición dirigida por Alonso de Ojeda (que ha capitulado con los reyes sin permiso de Colón), con Juan de la Cosa (su tercer viaje al Nuevo Mundo, como piloto mayor y cartógrafo) y el florentino Américo Vespucio, compuesta por 4 naves, que descubre y explora la costa de las Guayanas (hoy  Surinam  Guyana), sin riqueza mineral y poblada por fieros caribes (Ojeda parece ser el primero en navegar el río Esquivel, al que llama Dulce, hoy Essequibo). Al tocar la Guyana Vespucio se separa para dirigirse al SE por lo que algunos suponen que descubrió Brasil y llegó hasta el cabo San Agustín, descubriendo de paso la desembocadura del Amazonas. Ojeda descubre el delta del Orinoco y explora también el golfo de Paria, donde es recibido y honrado por los indios. Explora las islas de Trinidad y Margarita y descubre las de Los Frailes, La Tortuga (a la que llama así por las numerosas tortugas), Bonaire,  Curaçao  (donde desembarca) y  Aruba  (que llama de los Gigantes y reclama para Castilla), tal vez ya descubierta (las 3 últimas pobladas por caquetios, rama de los arauacos), y en lo que ya se denomina “Tierra Firme” (al parecer es el primer europeo que la pisa), descubre la península de Paraguaná en el cabo que llama de San Román (9 ago) y en ella un golfo con un poblado lacustre en su orilla O (9 ago) que motiva el nombre de Venezuela (Pequeña Venecia); más al S descubre el lago de Maracaibo (24 ago), que llama Puerto de San Bartolomé, donde combate a los indios y rapta a una muchacha; posiblemente descubre el archipiélago de Los Monjes y después Ojeda es el 1º en descubrir territorio de la actual   Colombia   al doblar el cabo que llama de Coquibacoa (hoy de la Vela) (ago), pero las intensas luchas con los indios acaban por decidirle a regresar a pesar del escaso negocio (algunas perlas obtenidas en Paria, algo de oro y varios esclavos), deteniéndose antes en Santo Domingo (5 set), de donde es expulsado por las carabelas de Francisco Roldán, enviado por Cristóbal Colón, para dirigirse seguidamente al surgidero de Yáquimo, en Xaraguá (hoy bahía de Jacmel; SO de Haití), donde reaviva la rebelión que Colón aplasta con sangre, abandona un barco y captura esclavos en las Bahamas a pesar de la prohibición real; por último, zarpa (15 oct) de regreso a Cádiz (jun 1500), donde venderá los 222 esclavos que llevaba consigo.
  • El 2º de los “viajes menores” es la expedición privada financiada por el comerciante sevillano Luis Guerra (“el bizcochero de Triana”) y capitaneada por su hermano Cristóbal Guerra, pero con Pedro Alonso Niño de piloto (ya fue piloto de Colón en sus 3 viajes y piloto mayor de las Indias), con una sola carabela y 33 hombres, que sale de Palos 2 semanas después de Ojeda (jun), pero siguiendo una ruta más directa llega antes a la costa de Paria por el S, visita Margarita (es él quien le da este nombre), donde “carga perlas como si fueran paja” y la costa de Cumaná, donde rescata oro, perlas y maderas finas, que deslumbrarán a la Corte tras llegar a Bayona (Galicia) (ago). Durante la expedición, que contribuye a conocer mejor el litoral venezolano, descubre la punta de Araya, con sus importantes salinas, que serán usadas para conservar los alimentos de múltiples expediciones.
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